Welt-Schildkröten-Tag – der World Turtle Day

Der heutige 23. Mai steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen der Schildkröte. Zumindest wenn es nach der US-amerikanischen Tierschutzorganisation American Tortoise Rescue geht, die dieses Datum zum Welt-Schildkröten-Tag (engl. World Turtle Day) erklärt hat. Um was es bei diesem Aktionstag zu Ehren einer der ältesten lebenden Gattungen des Planeten geht, untersucht der vorliegende Beitrag der Sammlung kurioser Welttage.

Kuriose Feiertage - 22. April- Welt-Schildkröten-Tag

Kuriose Feiertage – 22. April- Welt-Schildkröten-Tag (c) 2012 Sven Giese

Wer hat den World Tortoise Day ins Leben gerufen?

Wie einleitend bereits angemerkt, handelt es sich beim Welt-Schildkröten-Tag um einen Aktionstag mit sehr ernstem Hintergrund.

Ziel dieses im Jahr 2000 durch die American Tortoise Rescue initiierten und von Humane Society of the United States ausgerufen Aktionstages ist es, auf die Gefährdung des Artenbestandes hinzuweisen und die verschiedenen Projekte bzw. Aktionen zum Schutz dieser Reptilien durch eine breite Öffentlichkeit zu unterstützen.

Kurzum, hier steht der Umweltschutzgedanken bzw. der Schutz der bedrohten Lebensräume im Vordergrund.

Warum fällt der Welltag der Schildkröten auf den 23. Mai?

Und auch wenn ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden konnte, warum man sich seitens der Initiatoren ausgerechnet für das Datum des heutigen 23. Mai entschieden hat, passt dieser Aktionstag natürlich ganz wunderbar in die Reihe thematisch verwandter Aktionstage. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termine bzw. Tier-Feiertage verwiesen:

Schildkröten – Reptilien zu Lande und zu Wasser

Darf man verschiedenen Fossilienfunden glauben, dann erschienen die Schildkröten erstmalig vor mehr als 220 Millionen Jahren während des Obertrias und lebten damit schon auf diesem Planeten, bevor sich die ersten Dinosaurier entwickelten. Schildkröten sind also eine sehr alte Spezies, tatsächlich erreichen einige Exemplare aber auch heute noch ein sehr hohes Alter:

  • Tu’i Malila (ca. 1773/1777–1965): Die auf Tonga lebende Strahlenschildkröte aus Madagaskar wurde angeblich von James Cook an die königliche Familie des Inselstaates übergeben. Sie galt als die älteste Schildkröte, bis 2006 das Alter der indischen Riesenschildkröte Adwaita bekannt wurde.
  • Adwaita (ca. 1750–2006): Eine männliche Aldabra-Riesenschildkröte, die im Zoo des indischen Kalkutta lebte und bei ihrem Tod mit wahrscheinlich 256 Jahren als ältestes lebendes Wirbeltier galt.
  • Harriet (ca. 1830–2006): Die Galápagos-Riesenschildkröte lebte im Australia Zoo in Queensland, Australien und war bei ihrem Tod eines der ältesten bekannten Tiere weltweit.
Kuriose Feiertage - 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-2 (c) 2012 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-2 (c) 2012 Sven Giese

Schildkröten gehören als wechselwarme, eierlegende Kriech- bzw. Wirbeltiere zur Gattung der Reptilien und befindet sich damit in der Gesellschaft von Schlangen, Krokodilen und Eidechsen. Neben diesen rezenten Reptilienarten sind ihre nächsten Verwandten allerdings die Vögel.

Heute unterscheidet man 313 Arten mit über 200 Unterarten, welche recht unterschiedliche Größen und Gewichte erreichen. Während die im südlichen Afrika an Land lebende gesägte Flachschildkröte lediglich 6-10 Zentimeter und ein paar Gramm erreicht, werden die im Wasser lebenden Lederschildkröten bis zu 2,5 Metern lang und bringen ein Gewicht von fast 1 Tonne auf die Waage. Obwohl einige Arten sich hauptsächlich von Fleisch oder Pflanzen ernähren, lässt sich sagen, dass ein Großteil der Schildkröten Allesfresser sind.

Von einigen Meeresschildkrötenarten ist bekannt, dass sich im Laufe ihres Lebens die Fressgewohnheiten verändern. So ernährt sich die Grüne Meeresschildkröte in jungen Jahren von Krabben, Krebsen und Quallen, wird aber im ausgewachsenen Zustand zum Vegetarier und frisst ausschließlich Algen und Seegras.

Aber egal ob Fleisch- oder Pflanzenfresser: Allen Arten gemeinsam ist, dass sie in ihrem Maul keine Zähne haben und mit den sehr harten – teilweise auch sehr scharfen – Kieferknochen zubeißen.

Kuriose Feiertage - 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-3 (c) 2012 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-3 (c) 2012 Sven Giese

Dabei besetzen sie die verschiedensten ökologischen Nischen: So besiedeln die verschiedenen Schildkrötenarten mit Ausnahme der Polarregionen alle Kontinente der Erde und kommen somit in sehr unterschiedlichen (klimatischen) Lebensräumen vor. Grundsätzlich wird dabei zwischen Land- und Wasserschildkröten unterschieden:

  • Landschildkröten: Heute leben noch 16 verschiedene Gattungen mit 48 Arten, die zur Familie der Landschildkröten gezählt werden. In Deutschland sind vor allem 3 Arten bekannt, da diese häufig als Haustiere in Gefangenschaft gehalten werden: die Griechische Landschildkröte, die Maurische Landschildkröte und die Breitrandschildkröte. Aufgrund der großen Nachfrage hat sich hier ein großer Markt von Züchtern entwickelt, welche vor allem die Griechische Landschildkröte anbieten.
  • Wasserschildkröten: In den letzten Jahren hat sich die Zahl der lebenden Wasserschildkrötenarten stark reduziert, so dass heute lediglich noch ca. 170 Arten in freier Wildbahn zu finden sind. Einer der Gründe für die massive Bedrohung liegt in dem Umstand begründet, dass die Tiere zwar im Meer nach wie vor ausreichend Platz finden, der zwischenzeitlich aber immer wieder benötigte Lebensraum an Land immer weniger wird. Gerade hier versuchen viele Schutzprojekte anzusetzen.
Kuriose Feiertage - 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-4 (c) 2012 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 22. April- Welt-Schildkröten-Tag-4 (c) 2012 Sven Giese

Schildkröten sind eine bedrohte Art – Ziele des World Turtle Day

Auch wenn Schildkröten wie geschildert sehr alt werden können, sind sie eine vom Aussterben bedrohte Art bzw. viele Arten sind bereits ausgestorben. Denn obwohl sie durch ihren Panzer gut gegen die meisten natürlichen Feinde geschützt sind und seit einigen Jahren unter Artenschutz stehen, geht die größte Bedrohung immer noch vom Menschen aus.

So werden sie einigen Ländern wegen ihres Fleisches gejagt, gelten ihre Eier als Delikatesse oder landen in Fischernetzen, die ihnen dann zum Verhängnis werden. Von der zunehmenden Verschmutzung der Meere ganz zu schweigen. Kurzum, der Welt-Schildkröten-Tag hat nichts an seiner Aktualität eingebüßt.

Und wer von Euch nichts mit Schildkröten am Hut hat, kann den heutigen Tag alternativ auch als Tag des Glückspfennigs (engl. National Lucky Penny Day) feiern. Oder beide Anlässe miteinander kombinieren. 🙂

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen World Turtle Day. Egal ob in Deutschland oder sonst wo auf der Welt.

Weitere Informationen zum World Turtle Day am 23. Mai

Ähnliche und verwandte kuriose Feiertage

Tag des Leguans – der amerikanische National Iguana Awareness Day Am 8. September wird es mal wieder tierisch im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt. Zumindest wenn es nach unseren transatlantischen Nachbarn in den USA geht, die dieses Datum als Tag...
Tag der Schlange in den USA- der amerikanische National Serpent Day Der 1. Februar steht bei unseren US-amerikanischen Nachbarn ganz im Zeichen der Schlange. Denn dieses Datum feiert man in den Vereinigten Staaten als sogenannten National Serpent Day (dt. Tag der Schl...
Rettet-die-Frösche-Tag – der internationale Save The Frogs Day 2017 Seit 2009 steht Immer der letzte Samstag im April bei unseren transatlantischen Nachbarn in den USA ganz im Zeichen der Frösche. Denn die haben diesen flexiblen Termin zum internationalen Save The Fro...
Ehrentag des Drachen – der amerikanische Appreciate a Dragon Day Der 16. Januar steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen eines mythenumrankten Tieres, das bei uns Menschen nicht über den besten Ruf verfügt. Konkret feiern die US...
Tag des Artenschutzes – der United Nations World Wildlife Day Der 3. März steht auf den kuriosen Feiertagen aus aller Welt ganz im Zeichen eines Umweltthemas. Denn mit dem von den Vereinten Nationen initierten Tag des Artenschutzes (engl. United Nations World Wi...

Ernste Aktionstage, Mai, Tierische Feiertage 23. Mai, Welt-Schildkröten-Tag, World Turtle Day

Schreibe einen Kommentar

Pflichtfelder sind mit * markiert.