Welt-Schildkröten-Tag – World Turtle Day

Der heutige 23. Mai steht im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen der Schildkröte. Zumindest wenn es nach der US-amerikanischen Tierschutzorganisation American Tortoise Rescue geht, die dieses Datum zum Welt-Schildkröten-Tag (engl. World Turtle Day) erklärt hat. Um was es bei diesem Aktionstag zu Ehren einer der ältesten lebenden Gattungen des Planeten geht, untersucht der vorliegende Beitrag der Sammlung kurioser Welttage.

Schildkröten beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage - 23.Mai: Weltschildkrötentag - World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-1
Schildkröten beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage – 23.Mai: Weltschildkrötentag – World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-1

Wer hat den World Tortoise Day ins Leben gerufen?

Wie einleitend bereits angemerkt, handelt es sich beim Welt-Schildkröten-Tag um einen Aktionstag mit sehr ernstem Hintergrund.

Ziel dieses im Jahr 2000 durch die American Tortoise Rescue initiierten und von Humane Society of the United States ausgerufen Aktionstages ist es, auf die Gefährdung des Artenbestandes hinzuweisen und die verschiedenen Projekte bzw. Aktionen zum Schutz dieser Reptilien durch eine breite Öffentlichkeit zu unterstützen.

Kurzum, hier steht der Umweltschutzgedanken bzw. der Schutz der bedrohten Lebensräume im Vordergrund und insofern teilt sich der Weltschildkrötentag sein Anliegen auch mit dem US-amerikanischen Turtle Adoption Day (dt. Schildkröten-Patenschaften-Tag) am 27. November.

Portrait einer Schildkröte beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage - 23.Mai: Weltschildkrötentag - World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-2
Portrait einer Schildkröte beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage – 23.Mai: Weltschildkrötentag – World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-2

Warum fällt der Welltag der Schildkröten auf den 23. Mai?

Und auch wenn ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden konnte, warum man sich die Initiatoren des Weltschildkrötentages ausgerechnet für das Datum des heutigen 23. Mai entschieden haben, passt dieser Aktionstag zum Schutz der Reptilien natürlich ganz wunderbar in die Reihe thematisch verwandter Anlässe. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termine bzw. Tier-Feiertage verwiesen:

Portrait einer Schildkröte beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage - 23.Mai: Weltschildkrötentag - World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-3
Portrait einer Schildkröte beim Sonnenbad auf Steinen am Wasser. Kuriose Feiertage – 23.Mai: Weltschildkrötentag – World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-3

Schildkröten – Reptilien zu Lande und zu Wasser

Darf man verschiedenen Fossilienfunden glauben, dann erschienen die Schildkröten erstmals vor mehr als 220 Millionen Jahren während des Obertrias und lebten damit schon auf diesem Planeten, bevor sich die ersten Dinosaurier entwickelten. Schildkröten sind also eine sehr alte Spezies, tatsächlich erreichen einige Exemplare aber auch heute noch ein sehr hohes Alter:

  • Tu’i Malila (ca. 1773/1777–1965): Die auf Tonga lebende Strahlenschildkröte aus Madagaskar wurde angeblich von James Cook an die königliche Familie des Inselstaates übergeben. Sie galt als die älteste Schildkröte, bis 2006 das Alter der indischen Riesenschildkröte Adwaita bekannt wurde.
  • Adwaita (ca. 1750–2006): Eine männliche Aldabra-Riesenschildkröte, die im Zoo des indischen Kalkutta lebte und bei ihrem Tod mit wahrscheinlich 256 Jahren als ältestes lebendes Wirbeltier galt.
  • Harriet (ca. 1830–2006): Die Galápagos-Riesenschildkröte lebte im Australia Zoo in Queensland, Australien und war bei ihrem Tod eines der ältesten bekannten Tiere weltweit.

Schildkröten gehören als wechselwarme, eierlegende Kriech- bzw. Wirbeltiere zur Gattung der Reptilien und befindet sich damit in der Gesellschaft von Schlangen, Krokodilen und Eidechsen. Neben diesen rezenten Reptilienarten sind ihre nächsten Verwandten allerdings die Vögel.

Heute unterscheidet man 313 Arten mit über 200 Unterarten, welche recht unterschiedliche Größen und Gewichte erreichen. Während die im südlichen Afrika an Land lebende gesägte Flachschildkröte lediglich 6-10 Zentimeter und ein paar Gramm erreicht, werden die im Wasser lebenden Lederschildkröten bis zu 2,5 Metern lang und bringen ein Gewicht von fast 1 Tonne auf die Waage. Obwohl einige Arten sich hauptsächlich von Fleisch oder Pflanzen ernähren, lässt sich sagen, dass ein Großteil der Schildkröten Allesfresser sind.

Von einigen Meeresschildkrötenarten ist bekannt, dass sich im Laufe ihres Lebens die Fressgewohnheiten verändern. So ernährt sich die Grüne Meeresschildkröte in jungen Jahren von Krabben, Krebsen und Quallen, wird aber im ausgewachsenen Zustand zum Vegetarier und frisst ausschließlich Algen und Seegras.

Aber egal ob Fleisch- oder Pflanzenfresser: Allen Arten gemeinsam ist, dass sie in ihrem Maul keine Zähne haben und mit den sehr harten – teilweise auch sehr scharfen – Kieferknochen zubeißen.

Portrait einer Schildkröte. Kuriose Feiertage - 23. Mai: Weltschildkrötentag - World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-4
Portrait einer Schildkröte. Kuriose Feiertage – 23. Mai: Weltschildkrötentag – World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-4

Dabei besetzen sie die verschiedensten ökologischen Nischen: So besiedeln die verschiedenen Schildkrötenarten mit Ausnahme der Polarregionen alle Kontinente der Erde und kommen somit in sehr unterschiedlichen (klimatischen) Lebensräumen vor. Grundsätzlich wird dabei zwischen Land- und Wasserschildkröten unterschieden:

  • Landschildkröten: Heute leben noch 16 verschiedene Gattungen mit 48 Arten, die zur Familie der Landschildkröten gezählt werden. In Deutschland sind vor allem 3 Arten bekannt, da diese häufig als Haustiere in Gefangenschaft gehalten werden: die Griechische Landschildkröte, die Maurische Landschildkröte und die Breitrandschildkröte. Aufgrund der großen Nachfrage hat sich hier ein großer Markt von Züchtern entwickelt, welche vor allem die Griechische Landschildkröte anbieten.
  • Wasserschildkröten: In den letzten Jahren hat sich die Zahl der lebenden Wasserschildkrötenarten stark reduziert, so dass heute lediglich noch ca. 170 Arten in freier Wildbahn zu finden sind. Einer der Gründe für die massive Bedrohung liegt in dem Umstand begründet, dass die Tiere zwar im Meer nach wie vor ausreichend Platz finden, der zwischenzeitlich aber immer wieder benötigte Lebensraum an Land immer weniger wird. Gerade hier versuchen viele Schutzprojekte anzusetzen.

Schildkröten sind eine bedrohte Art – Ziele und Intention des Weltschildkrötentags

Auch wenn Schildkröten wie geschildert sehr alt werden können, sind sie eine vom Aussterben bedrohte Art bzw. viele Arten sind bereits ausgestorben. Denn obwohl sie durch ihren Panzer gut gegen die meisten natürlichen Feinde geschützt sind und seit einigen Jahren unter Artenschutz stehen, geht die größte Bedrohung immer noch vom Menschen aus. Und genau diesen Aspekt betont der Weltschildkrötentag

So werden sie einigen Ländern wegen ihres Fleisches gejagt, gelten ihre Eier als Delikatesse oder landen in Fischernetzen, die ihnen dann zum Verhängnis werden. Von der zunehmenden Verschmutzung der Meere ganz zu schweigen. Kurzum, der Welt-Schildkröten-Tag hat nichts an seiner Aktualität eingebüßt.

Und wer von Euch nichts mit Schildkröten am Hut hat, kann den heutigen Tag alternativ auch als Tag des Glückspfennigs (engl. National Lucky Penny Day) feiern. Oder beide Anlässe miteinander kombinieren.

Portrait einer Schildkröte. Kuriose Feiertage - 23. Mai: Weltschildkrötentag - World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-5
Portrait einer Schildkröte. Kuriose Feiertage – 23. Mai: Weltschildkrötentag – World Turtle Day (c) 2018 Sven Giese-5

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen World Turtle Day. Egal ob in Deutschland oder sonst wo auf der Welt.

Weitere Informationen zum Welt-Schildkröten-Tag am 23. Mai

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