Tag der Kabelstraßenbahn in den USA – der amerikanische Cable Car Day

Der 17. Januar steht bei unseren transatlantischen Nachbarn ganz im Zeichen eines öffentlichen Verkehrsmittels, das seit dem ausgehenden 19. Jahrhundert in vielen US-amerikanischen Städten unter der Bezeichnung Cable Car im Betrieb war. Dementsprechend feiern die Amerikaner dieses Datum auch als den Tag der Kabelstraßenbahn (engl. Cable Car Day – manchmal auch: National Cable Car Day). Grund genug, diesem Anlass in die Sammlung der kuriosen Feiertage aus aller Welt aufzunehmen und seine Geschichte im vorliegenden Beitrag zu erzählen.

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Cable Car in San Francisco – Frühjahr 1997 (c) 2016 Sven Giese

Die unterschiedliche Bedeutung von Cable Car in Großbritannien und den USA

Einleitend eine (sprachliche) Vorbemerkung zur Verwendung bzw. Übersetzung des Begriffs Cable Car und seiner unterschiedlichen Bedeutungen in Großbritannien und den Vereinigten Staaten. Während man auf den britischen Inseln hiermit sogenannte Luftseilbahnen und Seilbahnen bezeichnet, verwendet man diese Bezeichnung in den USA ausschließlich für Kabelstraßenbahnen wie z.B. die berühmten Cable Cars in San Francisco (siehe dazu auch das Foto dieses Artikels).

Luftseilbahnen heißen bei unseren transatlantischen Nachbarn Gondola (dt. Gondelbahn) oder Aerial Tram (dt. Pendelbahn). Nur bei den Standseilbahnen scheint man sich im gesamten anglo-amerikanischen Sprachraum einig zu sein. Die heißt nämlich überall Funicular Railway oder kurz Funicular. Da es sich bei dem heute begangenen Cable Car Day um einen US-amerikanischen Feiertag handelt, ist auch klar, dass sich hier auf die Straßenkabelbahn bezogen wird.

Wer hat den Cable Car Day ins Leben gerufen?

Zwar scheint aus heutiger Sicht nicht ganz klar, wer genau den Eintrag des Cable Car Day im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage vorgenommen hat und seit wann man ihn begeht, demgegenüber lassen sich aber sehr konkrete Aussagen über die Wahl des Datums am heutigen 17. Januar benennen. Und da es sich hier um einen Gedenktag mit konkretem historischem Bezug handelt, ist dies eigentlich auch die wesentliche Information.

Warum fällt der Cable Car Day auf den 17. Januar?

Konkret bezieht sich die Wahl des Datums auf die US-amerikanische Patenterteilung am 17. Januar 1871. An diesem Tag erhielt der in London geborene Andrew Smith Hallidie (1836 – 1900) eines der ersten Patente für ein Kabelbahnsystem.

Ohne an dieser Stelle auf die biographischen Einzelheiten einzugehen (siehe dazu die Liste weiterführender Links unten), sei hier nur angemerkt, dass der gebürtige Brite weltweit als Erfinder der Kabelstraßenbahn und geistiger Vater der San Francisco Calbe Cars gilt. Dementsprechend war Hallidie auch wesentlich am Bau der Clay Street Hill Railroad in San Francisco beteiligt und einer der treibenden Kräfte der dazu nötigen Produktion von Drahtseilen im US-amerikanischen Bundesstaat Kalifornien.

Damit führt der Cable Car Day zugleich aber auch die Reihe an kuriosen Feiertagen fort, die über einen ähnlichen thematischen bzw. historischen Hintergrund für die Begründung des Datums verfügen. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termine verwiesen:

Und wer damit nichts anzufangen vermag, für den/die bietet der 17. Januar mit dem ebenfalls heute gefeierten Geburtstag der Kunst (engl. Art’s Birthday), dem US-amerikanischen Tag der Bootlegger (engl. National Bootlegger’s Day), dem Tag des Hot Buttered Rum (engl. National Hot Buttered Rum Day) oder dem Wirf-Deine-Neujahrsvorsätze-über-Bord-Tag (engl. Ditch New Years Resolutions Day) eine ganze Reihe von kalendarischen Alternativen.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen Cable Car Day. Egal ob in den USA oder sonst wo auf der Welt.

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Tag der Kabelstraßenbahn

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Autor: Sven Giese

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