Welttag der Giraffe – World Giraffe Day 2020

Der 21. Juni steht als Welttag der Giraffe (engl. World Giraffe Day) ganz im Zeichen dieser S√§ugetiere aus der Ordnung der Paarhufer. Grund genug, diesen tierischen Aktionstag mit einem eigenen Beitrag im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt zu w√ľrdigen und seine Hintergr√ľnde im Folgenden etwas n√§her zu beleuchten. Worum geht es dabei?

World Giraffe Day - Welttag der Giraffe. Kuriose Feiertage - 21. Juni © 2019 Sven Giese - Bild 1
Eine Giraffe mit Jungtieren frisst Heu © 2019 Sven Giese

Wer hat den World Giraffe Day ins Leben gerufen?

Im Gegensatz zu vielen anderen Beitr√§gen aus dem Kalender der tierischen Feiertage sind die Urspr√ľnge bzw. Hintergr√ľnde des World Giraffe Day relativ gut dokumentiert. So geht dieser Aktionstag auf eine Initiative der internationalen NGO Giraffe Conservation Foundation (GCF) aus dem Jahre 2014 zur√ľck (siehe dazu auch die Liste der weiterf√ľhrenden Links unten).

Dabei setzt sich die GFC wesentlich aus vier Partnerorganisationen zusammen. Im Detail sind dies der GCF Trust in Namibia, die GCF-USA mit Sitz im US-Bundesstaat Ohio, die GCF-East Africa in Kenia) und der deutsche Unterst√ľtzerverein Freunde von GCF. Obwohl alle vier Organisationen voneinander unabh√§ngige Instanzen verk√∂rpern, eint sie das gemeinsame Ziel, die langhalsigen S√§ugetiere und ihren nat√ľrlichen Lebensraum zu erhalten bzw. zu sch√ľtzen. Insofern bildet die Giraffe Conservation Foundation hier die entsprechende Dachorganisation.

Weshalb fällt der internationale Giraffen-Tag auf den 21. Juni?

Tats√§chlich liefern die Initiatoren dann auch noch eine Begr√ľndung, weshalb der internationale Giraffen-Tag auf den 21. Juni f√§llt. Denn das S√§ugetier mit dem l√§ngsten Hals feiert man nat√ľrlich idealiter am Termin des l√§ngsten Tages (Nordhalbkugel) bzw. l√§ngsten Nacht (S√ľdhalbkugel). Auch wenn die Sommersonnenwende nicht immer genau auf den 21. Juni f√§llt, ist das eine durchaus passende bzw. sch√∂ne Symbolik.

World Giraffe Day - Welttag der Giraffe. Kuriose Feiertage - 21. Juni © 2019 Sven Giese - Bild 2
Giraffen-Jungtiere ruhen sich im Sitzen aus © 2019 Sven Giese

Tierwissen: Zehn kuriose Fakten, die man √ľber Giraffen kennen sollte

  1. Wie eingangs bereits erwähnt gehören die Giraffen zur Ordnung der Paarhufer und sind tatsächlich die derzeit höchsten landlebenden Säugetiere der Welt.
  2. Die urspr√ľngliche Systematik kannte mit der Giraffa camelopardalis und der davon abgeleiteten Trivialbezeichnung Giraffe tats√§chlich nur eine einzige Art. Erst 2016 zeigten molekulargenetische Untersuchungen an den weltweiten Best√§nden, dass es mindestens vier Arten mit sieben eigenst√§ndigen Populationen gibt. Einige Studien gehen inzwischen sogar von neun verschiedenen Unterarten aus (siehe dazu auch die Liste der weiterf√ľhrenden Links unten).
  3. Zur besseren Unterscheidung von den verwandten Okapis (auch Waldgiraffe) bezeichnet man die am World Giraffe Day gefeierten Paarhufer auch als Steppengiraffen.
  4. Die schiere Gr√∂√üe einer Giraffe ergibt sich aus ihren langen Beinen und vor allem dem langen Hals. Gerade die Halsl√§nge ist aber zugleich auch der Ursprung eines weit verbreiteten Irrtums, der hier deutlich mehr Halswirbel als bei anderen S√§ugetieren vermutet. Faktisch verf√ľgen die Paarhufer aber lediglich √ľber sieben solcher Wirbel. Also genau so viele wie der Mensch. Nur sind diese Wirbel eben deutlich l√§nger bzw. gr√∂√üer.
  5. Der besondere K√∂rperbau der Giraffen stellt auch besondere Anforderungen an das Herz-Kreislauf-System der Tiere. So verf√ľgt die Giraffe mit 280 zu 180 √ľber einen doppelt so hohen Blutdruck wie andere S√§ugetiere. Kein Wunder, muss das ca. 12 Kilogramm schwere Herz bis zu 60 Liter Blut in der Minute durch den sechs Meter hohen K√∂rper einer erwachsenen Giraffe pumpen. Damit die Tiere dabei aber nicht andauernd in Ohnmacht fallen, haben sich im Laufe der Evolution verschiedene Ausgleichsmechanismen f√ľr diese Druckunterschiede entwickelt.
  6. So beeindruckend die Halsl√§nge bzw. H√∂he auch ist, stellt sie zugleich auch den Schwachpunkt der Tiere dar. Besonders das Trinken von Wasser aus einem Fluss oder Wasserloch erfordert ein hohes Ma√ü an Anstrengung bzw. Verrenkung, so dass die Tiere im Falle eines Angriffs nur selten die Flucht ergreifen k√∂nnen. Aus diesem Grund trinken Giraffen auch nicht so h√§ufig wie andere S√§ugetiere, sondern decken ihren Fl√ľssigkeitsbedarf durch den Verzehr von Bl√§ttern und Pflanzen.
  7. Bevorzugte Nahrungsquelle der Giraffen sind vor allem Akazien, deren dornige √Ąste und Zweige sie mit ihrer bis zu 50 Zentimeter langen Zunge problemlos abstreifen. Die lange Zunge erm√∂glicht es diesen Wiederk√§uern √ľbrigens auch, ihre Augen zu reiben bzw. zu s√§ubern.
  8. Bis auf den langen Hals sind die Giraffen also gar nicht so verschieden von unseren K√ľhen und Rindern (siehe dazu auch den Beitrag zum US-amerikanischen Ehrentag der Kuh (engl. Cow Appreciation Day) am zweiten Dienstag im Juli). Dies spiegelt sich auch in den Fellzeichnungen wieder, die zwar artspezifisch sind, jedes Tier aber wie ein Fingerabdruck individuell kennzeichnen. D.h. es gibt kein Fellmuster zwei Mal.
  9. Wie kommunizieren Giraffen eigentlich? Bei solch gro√üen Tieren mag die Antwort √ľberraschen, aber die Giraffe gibt selten h√∂rbare Laute von sich. Zumindest f√ľr den Mensch nicht h√∂rbar, da sie die Kl√§nge gr√∂√ütenteils im tiefen Infraschall-Bereich bilden. Vorteil hier: auch in der H√∂he k√∂nnen die Giraffen auf diese Weise miteinander kommunizieren.
  10. Obwohl die Giraffen nicht zu den akut gef√§hrdeten Arten gez√§hlt werden, ist ihr Bestand trotzdem gef√§hrdet. Hier sind vor allem Habitatsverluste und die Jagd durch Wilderer als Hauptursachen zu nennen. Auch dies ist ein Grund f√ľr die Schaffung des Welttags der Giraffen (siehe dazu auch die anderen Beitr√§ge aus dem Kalender der Umwelt-Aktionstage).
World Giraffe Day - Welttag der Giraffe. Kuriose Feiertage - 21. Juni © 2019 Sven Giese - Bild 3
Portrait einer jungen Giraffe im Zooy © 2019 Sven Giese

Und wer von Euch hier noch kalendarische Alternativen sucht, der/die kann den 21. Juni auch als den in Deutschland begannen Tag des Schlafes, den Internationalen T-Shirt-Tag (engl. International T-Shirt Day), als Internationalen Tag der selbstgemachten Musik (franz. Fête de la Musique oder engl. World Music Day), als US-amerikanischen Selfie-Tag (engl. Selfie Day) bzw. Geh-Skateboarden-Tag (engl. Go Skateboarding Day), oder als Internationalen Tag des Yoga (engl. International Yoga Day) feiern.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen World Giraffe Day.

Weitere Informationen und Quellen zum Welttag der Giraffe am 21. Juni