Tag des Radiergummis – der amerikanische National Rubber Eraser Day

Schon gewusst? Den 15. April feiert man in den USA als nationalen Tag des Radiergummis (engl. National Rubber Eraser Day). Angeblich als Erinnerung an die Erfindung dieses speziell zubereiteten Gummis, mit sich dem Bleistift- oder Tintenstriche vom Papier entfernen lassen, am 15. April 1770 durch den Briten Edward Nairne (1726 – 1806). Was es mit diesem Ehrentag für diesen Alltagsgegenstand aus der Kategorie Schreib- und Bürozubehör aber im Detail auf sich hat, beleuchten die folgenden Zeilen des Kalenders der kuriosen Feiertage aus aller Welt. Worum geht es dabei?

Bild: Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage - 15. April: Tag des Radiergummis - der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2017 Sven Giese
Bild: Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage – 15. April: Tag des Radiergummis – der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2017 Sven Giese

Der Radiergummi und die hohe Adhäsionskraft des Kautschuks

Nähern wir uns zunächst einmal wieder von der begrifflichen Seite an das Thema an. Anders gesagt, was ist ein Radiergummi überhaupt? Zunächst einmal nicht anderes als speziell bearbeitetes Gummi, mit dem Bleistift- oder Tintenstriche von einem Trägermedium – in der Regel Papier – entfernt können.

Diese umgangssprachlich auch als Radierer oder Ratzefummel genannten Helfer werden heute entweder aus Kautschuk oder aus Kunststoff hergestellt.Die typische Anwendung bzw. Funktion des Radiergummis basiert dabei auf dem Prinzip der Adhäsionskraft.

Konkret: Eben weil der Kautschuk des Radiergummis über eine höhere Adhäsionskraft als beispielsweise Papier verfügt, zieht es während des mechanischen Abriebs (lat. radere: kratzen, schaben) den Graphit vom Papier. Kurzum, der jeweilige Strich verschwindet. Und mit der Nennung des Kautschuks ist auch schon ein entscheidender Hinweis auf den heutigen Tag des Radiergummis gegeben.

Bild: Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage - 15. April: Tag des Radiergummis - der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2019 Sven Giese-1
Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage – 15. April: Tag des Radiergummis – der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2019 Sven Giese-1

Wer hat den National Rubber Eraser Day ins Leben gerufen?

Wie bei so vielen anderen kuriosen Feiertagen aus den Vereinigten Staaten gilt leider auch im Falle des National Rubber Eraser Day, dass seine Ursprünge scheinbar völlig im Dunkeln liegen. Zumindest konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden, wer diesen Ehrentag des Radiergummis erfunden hat und seit wann genau man ihn feiert.

Abgesehen davon passt er aber ganz hervorragend in die Reihe thematisch verwandter Einträge in den Rahmenkalender der kuriosen Feiertage für Gebrauchsgegenstände des Alltags. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termini verwiesen:

Warum fällt der US-amerikanische Nationaltag des Radiergummis auf den 15. April?

Demgegenüber gibt es aber einen Hinweis, warum man für den Tag des Radiergummis das Datum des 15. April ausgewählt hat. Denn bereits 1770 wurde diese korrigierende Funktion des Kautschuks vom Briten Edward Nairne (1726 – 1806) entdeckt. Obwohl der Optiker und Instrumentenbauer Nairne auch darüber hinaus ein recht umtriebiger und kreativer Geist war, gilt die Entdeckung der hohen Adhäsionskraft des Kautschuks als seine bedeutendste Erfindung. Wie kam es dazu?

Zu Nairnes Lebzeiten wurden ursprünglich Brotklumpen für das Entfernen von Strichen verwendet. Angeblich am 15. April besagten Jahres soll der Brite dann versehentlich zu einem Kautschukstück gegriffen haben und konnte zu seiner großen Überraschung einen wesentlich besseren Effekt bei der Entfernung von Strichen auf Papier feststellen.

Unter dem Namen Rubber verkaufte er seine Entdeckung zeitnah für einen Preis von drei Shilling. Eigentlich nicht viel, wenn man bedenkt, wie viel heute mit der Herstellung und dem Verkauf von Radiergummis verdient wird.

Erwähnenswert ist in diesem Zusammenhang auch noch der Umstand, dass die Popularität dieses neu entdeckten Rubbers nicht auf Nairne selbst zurückgeht, sondern von seinem Zeitgenossen, dem Londoner Chemiker und Instrumentenbauer Joseph Priestley (1732 – 1804), noch im selben Jahr publik gemacht wurde. Dies mag dann auch erklären, weshalb der Brite auch heute noch gelegentlich in einigen Quellen als Erfinder bzw. Entdecker des Radiergummis geführt wird.

Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage - 15. April: Tag des Radiergummis - der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2019 Sven Giese-2
Zweifarbiger Radiergummi mit einer roten und einer blauen Hälfte. Kuriose Feiertage – 15. April: Tag des Radiergummis – der amerikanische National Rubber Eraser Day (c) 2019 Sven Giese-2

Und wer von Euch nichts mit dem Tag des Radiergummis anzufangen vermag, für den/die bietet der 15. April mit dem US-amerikanischen National That Sucks Day (dt. sinngemäß Alles-ist-scheiße-Tag) und dem Titanic-Gedenktag mindestens zwei weitere kalendarische Alternativen oder Kombinationsmöglichkeiten.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen National Rubber Eraser Day. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in England oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum Tag des Radiergummis