Tag der Tier-Kekse – National Animal Crackers Day in den USA

Der 18. April steht im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt für den US-amerikanischen Tag der Tier-Kekse (engl. National Animal Crackers Day). Natürlich verdient ein solcher Food Holiday einen eigenen Eintrag in die Liste der kuriosen Welttage. Warum feiern wir heute also den Tag der Tierkekse?

Tier-Kekse in Eulenform. Kuriose Feiertage - 18. April: Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day - 1 (c) 2015 Sven Giese
Tier-Kekse in Eulenform. Kuriose Feiertage – 18. April: Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day – 1 (c) 2015 Sven Giese

Wer hat den National Animal Crackers Day ins Leben gerufen?

Wie bei so vielen Food und Snack Holidays aus den Vereinigten Staaten gilt aber leider auch im Falle des US-amerikanischen Tag der Tier-Kekse, dass so gut wie nichts über seine(n) Initiator(en) oder sein Gründungsjahr bekannt zu sein scheint. Diese Unklarheit gilt auch hinsichtlich des gewählten Datums. Denn warum man sich hier für den 18. April entschieden hat, konnte ich im Zuge der Recherchen für den vorliegenden Beitrag nicht herausfinden.

Ob es hier einen inhaltlichen Bezug zum ebenfalls heute begangenen Weltamateurfunktag (engl. World Amateur Radio Day) oder dem US-amerikanischen Tag der Zeitungskolumnisten (engl. National Columnist Day) gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen allerdings nicht herausfinden.

Was sind überhaupt Animal Crackers Day?

Kekse, Snacks und Plätzchen sind im Rahmen der kuriosen Feiertage ja durchaus ein beliebtes Thema. Exemplarisch sei an dieser Stelle u.a. auf den Tag der Oreo-Kekse (engl. National Oreo Cookie Day) am 6. Dezember, den Plätzchen-Tag bzw. Tag der Kekse (engl. National Cookie Day) am 4. Dezember und den Back-Plätzchen-Tag (engl. Bake Cookies Day) am 18. Dezember verwiesen.

Animal Crackers bezieht sich hier aber nicht auf Tierfutter wie den Hundekuchen (siehe dazu auch den Tag des Hundekuchens am 23. Februar) oder den zweiten, gleichnamigen Marx Brothers-Film aus dem Jahr 1930, sondern auf Kekse in Tierform. Diese gibt es in verschiedenen Geschmacksvarianten wie z.B. Schokolade, in der Regel sind sie aber hell mit leicht süßlichem Geschmack.

Dabei sind die Animal Crackers keine genuin amerikanische Erfindung, sondern wurden im späten 19. Jahrhundert aus Großbritannien in die Vereinigten Staaten importiert. 1902 wurden sie dann unter Bezug auf den Barnum und Bailey Circus unter dem heute bekannten Namen Barnum’s Animal Crackers auf den Markt gebracht. In diesem Jahr erschien anlässlich des Weihnachtsgeschäfts auch erstmals die heute noch populäre Boxverpackung mit einer Schnur zum Aufhängen am Weihnachtsbaum.

 

Tier-Kekse in Eulenform. Kuriose Feiertage - 18. April: Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day - 2 (c) 2015 Sven Giese
Tier-Kekse in Eulenform. Kuriose Feiertage – 18. April: Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day – 2 (c) 2015 Sven Giese

Barnum’s Animal Crackers – 17 verschiedene Tierarten in Keksform

Das ändert aber nichts an dem Umstand, dass die Animal Crackers vor allem bei Kindern einer der beliebtesten Kekssorten in den USA sind. Darf man den ausgegebenen Zahlen glauben, so werden jährlich 40 Millionen Packungen verkauft und neben den USA in 17 weitere Länder exportiert.

Sie werden dort unter dem Namen Barnum’s Animal Crackers in Boxen mit jeweils 22 Keksen in Tierform verkauft. In Deutschland gibt es die Tier-Kekse als Butterkekse unter dem Markennamen Leipniz Zoo, wobei ich mir allerdings nicht ganz sicher bin, ob und inwieweit diese mit dem US-amerikanischen Original in Verbindung stehen. Darüber hinaus gibt es aber noch eine ganze Reihe weiterer Marken und Hersteller, wobei Barnum’s sicherlich die erfolgreichste ist.

Aktuell gibt es insgesamt 17 verschiedene Tiere in Keksform:

  1. Affe
  2. Bär
  3. Bison
  4. Elefant
  5. Flusspferd
  6. Giraffe
  7. Gorilla
  8. Hyäne
  9. Kamel
  10. Känguru
  11. Löwe
  12. Nashorn
  13. Puma
  14. Robbe
  15. Schaaf
  16. Tiger
  17. Zebra

Interessante Randnotiz. Im Sommer 2018 änderte Barnum nach über 116 Jahren das Verpackungsdesign der Kekse und zeigt die hier abgebildeten Tiere nicht mehr in Zirkus-Käfigen, sondern in freier Wildbahn. So ganz freiwillig war diese Änderung allerdings nicht, denn diese ging auf den öffentlichen Druck der Tierschutzorganisation PETA zurück, die seit 2016 eine solche Änderung von Mondelez International, dem Mutterkonzern von Nabisco gefordert hatte (siehe dazu auch die Liste der weiterführenden Links unten).

In diesem Sinne: Guten Appetit und Euch allen einen tollen National Animal Crackers Day. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum Tag der Tier-Kekse