Ehrentag der Wolkenkratzer – Skyscraper Appreciation Day in den USA

Happy Birthday William Van Alen. Zu Ehren des Architekten des berühmten New Yorker Chrysler Buildings erklärte der US-amerikanische Jurist, Politiker und Blogger Dr. Thomas Robert „Tom“ Stevens den 10. August im Jahre 2009 zum Ehrentag der Wolkenkratzer (engl. Skyscraper Appreciation Day). Grund genug, diesen Anlass mit einem eigenen Beitrag im Kalender kuriosen Feiertagen aus aller Welt zu würdigen. Worum geht es bei diesem Feiertag für das Chrysler Building und seines Architekten?

New York: Das Chrysler Building von Ecke 42 Str./Madison Ave mit der Grand Central Station im Vordergrund. Kuriose Feiertage - 10. August: Ehrentag der Wolkenkratzer - Skyscraper Appreciation Day USA (c) 2018 Sven Giese
New York: Das Chrysler Building von Ecke 42 Str./Madison Ave mit der Grand Central Station im Vordergrund. Kuriose Feiertage – 10. August: Ehrentag der Wolkenkratzer – Skyscraper Appreciation Day USA (c) 2018 Sven Giese

Warum feiern wir den Skyscraper Appreciation Day am 10. August?

Im Gegensatz zu einer Vielzahl von Feier- und Aktionstagen aus den Vereinigten Staaten ist im Falle des Skyscraper Appreciation Day sowohl sein Urheber, das Jahr des ersten Begehen sowie eine Begründung für die Wahl des Datums bekannt. Beginnen wir mit der Frage, warum die Amerikaner den Ehrentag der Wolkenkratzer am 10. August feiern?

Die Wahl des Datums hat nichts mit dem ebenfalls heute begangenen Welt-Löwen-Tag (engl. World Lion Day) oder dem US-amerikanischen Faulpelz-Tag (engl. National Lazy Day) bzw. dem S‘mores-Tag (engl. National S’Mores Day) zu tun, sondern bezieht sich auf das Geburtsdatum des New Yorker Architekten William Van Alen (1882 – 1954), der sich für den Entwurf und Bau des des Chrysler Buildings in den Jahren 1928 bis 1930 verantwortlich zeichnete.

Insofern steht auch dieser kuriose Feiertag ganz in der angelsächsischen Tradition, Ehrentage für Personen an ihrem Geburtsdatum und nicht – wie z.B. bei uns in Deutschland – auf den jeweiligen Todestag zu legen. Dementsprechend heißt es heute: Happy Birthday William Van Alen (siehe dazu auch die anderen Beiträge aus dem Kalender der kuriosen Geburtstage).

Die Spitze des New Yorker Chrysler Building in der Dämmerung. Kuriose Feiertage - 10. August - Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-1
Die Spitze des New Yorker Chrysler Building in der Dämmerung. Kuriose Feiertage – 10. August – Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-1

Happy Birthday William Van Alen – Danke für das Chrysler Building

Beim Stichwort Architektur des Art déco in den 1920er Jahren dürfte nicht gerade wenigen Menschen das von William Van Alen entworfene Chrysler Building in den Sinn kommen. Der 1930 gebaute Wolkenkratzer gilt auch in seiner Heimatstadt New York als eines der populärsten Bauwerke und konnte mit seinen finalen 319 Metern tatsächlich auch den Titel des höchsten Gebäudes der Welt für sich beanspruchen.

Die 77 Stockwerke des an der 405 Lexington Avenue, Ecke 42. Str. gelegenen Chrysler Buildings waren darüber hinaus auch das erste Gebäude, welches den Eiffelturm nach seiner Fertigstellung überragte. Wobei Van Alens ursprünglicher Entwurf hier lediglich 270 Meter vorgesehen hatte und der signifikante Turmabschluss erst nachträglich hinzu gekommen ist.

Das Chrysler Building bei Nacht. Fotografiert von der 42nd Str vor der New York Public Library. Kuriose Feiertage - 10. August - Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-3
Das Chrysler Building bei Nacht. Fotografiert von der 42nd Str vor der New York Public Library. Kuriose Feiertage – 10. August – Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-3

Begründet war dies durch Van Alens Konkurrenzkampf mit seinem ehemaligen Partner H. Craig Severance, der zeitgleich zum Bau des Chrysler Building das Bank of Manhattan Building mit einer geplanten Höhe von 283 Metern vorantrieb. Van Alen hielt daher die Pläne für die zusätzliche, 55 Meter hohe Spitze zurück und konnte das Rennen in die Höhe für sich entscheiden. Allerdings konnte das Gebäude seinen Titel nur für ca. 12 Monate halten, bevor es vom 381 Meter hohen Empire State Building überholt wurde.

Obwohl der markante Art déco Wolkenkratzer in Midtown Manhattan als Van Alens größter Erfolg seiner Karriere als Architekt gilt, begann nach der Fertigstellung leider auch sein Abstieg. So wurden in seinem Umfeld schwere Bestechungsvorwürfe bei Auftragsvergabe an Subunternehmer erhoben, die seinem Ansehen alles andere als zuträglich waren und bis zu seinem Tode im Jahr 1954 sollte er keinen großen Auftrag mehr erhalten.

Das Chrysler Building fotografiert von Roosevelt Island in New York. Kuriose Feiertage - 10. August: Ehrentag der Wolkenkratzer - Skyscraper Appreciation-Day (c) 2018 Sven Giese
Das Chrysler Building fotografiert von Roosevelt Island in New York. Kuriose Feiertage – 10. August: Ehrentag der Wolkenkratzer – Skyscraper Appreciation-Day (c) 2018 Sven Giese

Wer hat den Skyscraper Appreciation Day ins Leben gerufen?

Wie eingangs bereits angedeutet, geht die Initiative für den heutigen Ehrentag der Wolkenkratzer auf den US-amerikanischen Politiker und Blogger Dr. Thomas Robert „Tom“ Stevens zurück.

Dabei kann der US-Amerikaner auf eine durchaus interessante Vita verweisen. So ist er einer der Gründer und Vorsitzender der sogenannten Objectivist Party, für die er 2008 und 2012 auch als Präsidentschaftskandidat in den Vereinigten Staaten angetreten ist. Darüber hinaus gründete er auch die Personal Freedom Party of New York.

Stevens ist Anhänger des sogenannten Objektivismus, einer philosophischen bzw. weltanschaulichen Denkschule,  die auf die russisch-amerikanische Schriftstellerin Ayn Rand (1905–1982) zurückgeht. Ohne an dieser Stelle auf alle inhaltlichen Details einzugehen, ist folgende Kernaussage wichtig:  Der politisch-philosophische Objektivismus davon aus, dass jedes Individuum durch die Partizipation am gesellschaftlichen Zusammenleben für sich profitieren kann. Nämlich durch die Werte Wissen bzw. Wissensvermittlung und freier Handel.

Das Chrysler Building fotografiert von Roosevelt Island in New York. Kuriose Feiertage - 10. August - Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-4
Das Chrysler Building fotografiert von Roosevelt Island in New York. Kuriose Feiertage – 10. August – Ehrentag der Wolkenkratzer – der amerikanische Skyscraper Appreciation Day (c) 2016 Sven Giese-4

Inwieweit man der politischen bzw. philosophischen Position nun  zustimmt, sei jedem selbst überlassen. Interessant ist aber, dass die zuvor genannten Werte sich dann auch in weiteren von Stevens initiierten Feiertagen widerspiegeln. So gehen neben dem heutigen Ehrentag der Wolkenkratzer u.a. auch die folgenden Anlässe auf ihn zurück:

In diesem Sinne: Happy Birthday William Van Alen und Euch allen einen tollen Skyscraper Appreciation Day. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Wolkenkratzer-Ehrentag