Tag der Individualrechte – Individual Rights Day in den Vereinigten Staaten

Am 29. August treffen wir Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt auf einen alten Bekannten. Denn dieses Datum begeht man laut dem US-amerikanischen Politiker und Blogger Dr. Thomas Robert “Tom“ Stevens als den Tag der Individualrechte (engl. Individual Rights Day). Grund genug, auch diesen Anlass mit in die Sammlung der kuriosen Welttage aufzunehmen und seine Geschichte im vorliegenden Beitrag zu erzählen. Worum geht es dabei?

Individual Rights Day - Tag der Individualrechte in den USA. Kuriose Feiertage - 29. August © 2016 Sven Giese
Individual Rights Day – Tag der Individualrechte in den USA. Kuriose Feiertage – 29. August © 2016 Sven Giese

Wann ist Tag der Individualrechte?

Die USA feiern den Tag der Individualrechte (engl. Individual Rights Day) jedes Jahr am 29. August.

Weshalb fällt der Individual Rights Day auf den 29. August?

Im Gegensatz zu vielen anderen kuriosen Feier- und Aktionstagen aus den Vereinigten Staaten finden sich im Falle des Individual Rights Day eine ganze Reihe konkreter Informationen über seine Hintergründe bzw. Ursprünge.

Beginnen wir an dieser Stelle mit der Begründung für die Wahl des Datums. Dies ist eine Referenz an den 29. August 1632, dem Geburtstag des britischen Philosophen John Locke (1632 – 1704), der als einer der Vordenker der Aufklärung und geistigen Gründerväter des Liberalismus gilt (siehe dazu auch die anderen Beiträge aus dem Kalender der kuriosen Geburtstage).

Ganz im Sinne der angelsächsischen Tradition das Geburtsdatum und nicht den Todestag der geehrten Person heranzuziehen, hat sich der Initiator des heutigen Anlasses auch für den 29. August entschieden. Ob Stevens hier aber auch den ebenfalls heute begangenen Tag des Zitronensafts (engl. National Lemon Juice Day), dem Tag des Chop Suey (engl. National Chop Suey Day) oder den Kräuter-statt-Salz-Tag (engl. More Herbs, Less Salt Day) im Sinn hatte, vermag ich nicht zu sagen. Halte ich aber für eher unwahrscheinlich. ;)

Happy Birthday John Locke – 29. August 1632

Lockes politisches Denken – hier vor allem das 1689 anonym publizierte Werk Two Treatises of Government (dt. Zwei Abhandlungen über die Regierung) – hatte starken Einfluss auf die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten und die daran gebundene Verfassung der Neuen Welt. Dies erklärt auch sein nach wie vor hohes Standing in der US-amerikanischen Philosophie bzw. politischen Theorie.

In der Regel rekurriert man hier immer wieder auf einen Gedanken bei Locke. Der argumentiert nämlich in dem oben genannten Werk, dass eine Regierung nur in dem Falle als legitim anzusehen, wenn sie a) die Zustimmung der von ihr regierten Bürger besitzt und b) die Naturrechte Leben, Freiheit und Eigentum sichert. Wird eine dieser Bedingungen nicht erfüllt,  haben die Untertanen laut Locke ein legitimes Recht auf Widerstand gegen die Regierenden.

Ein Gedanke, der sich u.a. auch beim US-Amerikaner Henry David Thoreau und seinem Essay On the Duty of Civil Disobedience (dt. Über die Pflicht zum Ungehorsam gegen den Staat) von 1849 wiederfindet (siehe dazu auch den Tag des Ungehorsams (engl. Disobedience Day) am 3. Juli) und auch von Tom Stevens als Kernaussage in Lockes Denken angesehen wird (siehe dazu auch die Liste weiterführender Links unten).

Wer hat den Individual Rights Day ins Leben gerufen?

Die Initiative für den Ehrentag der Individualrechte auf den US-amerikanischen Politiker und Blogger Dr. Thomas Robert “Tom” Stevens zurück. Wobei das genau Gründungsjahr des Individual Rights Day nicht dokumentiert ist.

Stevens ist Anhänger des sogenannten Objektivismus, einer philosophischen Denkschule, deren Wurzeln auf die Arbeiten der russisch-amerikanischen Schriftstellerin Ayn Rand (1905–1982) zurückgehen. Folgende Kernaussage stellt diese Denkschule in den Mittelpunkt ihrer Argumentation: Jedes Individuum kann durch die Partizipation am gesellschaftlichen Zusammenleben für sich profitieren: nämlich durch die Werte Wissen bzw. Wissensvermittlung und freier Handel.

Inwieweit man dieser Position nun  zustimmt, sei jedem selbst überlassen. Interessant ist aber, dass die zuvor genannten Werte sich dann auch in weiteren von Stevens initiierten Feiertagen widerspiegeln. So gehen neben dem Individual Rights Day am 29. August u.a. auch die folgenden Anlässe auf ihn zurück:

In diesem Sinne: Happy Birthday John Locke und Euch allen einen tollen Individual Right Day. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen und Quellen zum US-amerikanischen Tag der Individualrechte