Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day

Der 31. Januar steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt für eine ganze Reihe von Anlässen. Einer davon ist der sogenannten Rückwärts-Tag (engl. National Backward Day), dessen Geschichte mit dem vorliegenden Beitrag erzählt werden soll. Ein Blick in die inzwischen nicht mehr ganz so kleine Sammlung der kuriosen Welttage zeigt, soviel sei vorweggenommen, dass es sich hierbei um einen der lustigsten Aktionstage überhaupt handelt. Um was geht es also bei diesem Ehrentag des Rückwärts?

Kuriose Feiertage - 31. Januar - Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day - 1 (c) 2015 Sven Giese

31. Januar – Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day – 1 (c) 2015 Sven Giese

Eine kurze Geschichte des National Backward Day

Zunächst die leider fast obligatorische Feststellung, dass auch im Falle des National Backward Day völlig unklar zu sein scheint, wer hier als Initiator in Fragen kommen könnte, seit wann genau man diesen Anlass begeht und wieso sich sein(e) unbekannten Erfinder ausgerechnet für das Datum des heutigen 31. Januar entschieden haben.

Mit dem ebenfalls heute begangenen Sankt-Nimmerleins-Tag (engl. Hell is Freezing over Day), dem Tag des Flaschenschraubverschlusses (engl. Twist-Off Bottle Cap Day), dem Tag der heißen Schokolade (engl. National Hot Chocolate Day) oder dem US-amerikanischen Inspire Your Heart With Art Day hat es jedenfalls nicht zu tun. Zumindest konnte ich im Zuge der Recherchen diesbezüglich nichts herausfinden.

Dieser Umstand scheint unsere US-amerikanischen Nachbarn – hier vor allem Schulkinder – nicht davon abzuhalten, diesen inoffiziellen kuriosen Feiertag in vielen Formen und Facetten zu begehen. Zunächst natürlich ein großer Spaß, denn eine Rückwärtsbewegung läuft so ziemlich allen Gewohnheiten unseres täglichen Erlebens und Empfindens entgegen. Beispiele gefällig? Kein Problem.

Um zu verstehen, was damit gemeint ist, werde ich im Folgenden eine definitorische Einschränkung vornehmen, die den Rückwärts-Begriff auf zwei Aspekte reduziert: eine zeitliche und eine räumliche Komponente. Mag dies auf den ersten Blick auch als Verengung der Perspektive erscheinen, so eröffnet sie bei näherer Betrachtung eine Vielzahl an Alltagsbezügen und Erfahrungen menschlichen Wahrnehmungsvermögens. Aber der Reihe nach.

Kuriose Feiertage - 31. Januar - Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day - 2 (c) 2015 Sven Giese

31. Januar – Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day – 2 (c) 2015 Sven Giese

Rückwärts als zeitlicher und räumlicher Bewegungsbegriff

Zunächst der Rückwärts-Begriff als räumliche Verortung. Hier beschreibt er eine Richtungsangabe, die sich auf sowohl auf eine Position als auch ein Wirkungs- oder Bewegungsziel beziehen kann. So kann rückwärts sich in diesem Kontext auf einen Ort (eine Stadt liegt z.B. auf der Rückseite eines Berges), ein Objekt (z.B. ein Auto beim rückwärts einparken), aber auch auf ein Subjekt (eine Person läuft rückwärts) beziehen.

Kurzum, ein Großteil unserer räumlichen Wahrnehmung bezieht sich auf das, was vor uns liegt. In Abhängigkeit dazu steht dann natürlich auch der gesamte motorische Apparat des Menschen. Insofern meint rückwärts aus dieser Perspektive immer etwas, dass sich gegen diese Gewohnheit sinnlicher Wahrnehmung richtet. Wer schon mal probiert hat, eine längere Distanz rückwärts zu laufen oder eine Rolle rückwärts zu machen, der/die wird bestätigen, dass dies nicht so einfach ist. Kann man aber natürlich trainieren. 😉

Ähnlich verhält es sich mit der zeitlichen Komponente. Durch die gesamte menschliche Kulturgeschichte hindurch haben sich Philosophen daran versucht, das Wesen der Zeit zu erfassen bzw. zu erklären. Mit sehr unterschiedlichen Ergebnissen.

Zumindest was die abendländische Denktradition betrifft, lässt sich aber wohl zusammenfassend festhalten, dass man sich über das primär lineare Erleben von Zeit – hier das berühmte Bild des Zeitstrahls – einig zu sein scheint. Ereignisse haben einen Jetzt-Moment, von dem aus in dieser linearen Vorstellung entweder ein Punkt in der Vergangenheit oder in der Zukunft aus bestimmt wird.

Zwei Dinge werden in diesem Zusammenhang – ohne Anspruch auf Vollständigkeit – deutlich: Zum einen die enge Verknüpfung von zeitlicher und räumlicher Vorstellung, zum anderen die Tatsache, dass wir zwar die Fähigkeit besitzen, uns an die Vergangenheit erinnern bzw. zukünftige Ereignisse vorhersagen können (bzw. darauf spekulieren müssen), realiter aber weder in die noch die andere (zeitliche) Richtung selbst aktiv werden können. D.h. unter Rückbezug (sic!) auf den heutigen Rückwärts-Tag, dass eine physische Reise durch die Zeit – hier dann in die Vergangenheit – unmöglich ist.

Kuriose Feiertage - 31. Januar - Rückwärts-Tag – der amerikanische National Backward Day - 3 (c) 2015 Sven Giese

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Rückswärtstag

Eine solche zeitliche Bewegung wäre natürlich die krönende Leistung für den heutigen National Backward Day und ich bin mir ziemlich sicher, dass im Falle des Gelingens eines solchen Unternehmens hier ein mehr als hinreichender Grund gegeben wäre, diesen kuriosen Feiertag entsprechend zu datieren. Oder man würde eine solche Reise gleich auf den heutigen 31. Januar legen. 😉

Bis es aber soweit ist, ist unsere eigene Kreativität gefragt. Und diesbezüglich können wir uns am Rückwärts-Tag aber mal so richtig austoben. Rückwärts schreiben, lesen, eine Strecke rückwärts laufen oder für besonders geübte Leute, rückwärts sprechen. Ich für meinen Teil feiere den National-Backward Day mit einer rückwärts geschriebenen Varinate des Vorliegenden Artikels, die ihr unter folgendem Link findet:

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Autor: Sven Giese

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