Welttag des Händewaschens – der internationale Global Handwashing Day

Der 15. Oktober steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen der Handhygiene. Dieses Mal allerdings mit einem etwas ernsteren Hintergrund, denn seit 2008 begeht man dieses Datum als den sogenannten Welttag des Händewaschens (engl. Global Handwashing Day). Um was geht es aber konkret beim heutigen Internationalen Hände-Waschtag?

Kuriose Feiertage - 15. Oktober - Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag - 1 (c) Familie Giese

Kuriose Feiertage – 15. Oktober – Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag – 1 (c) Familie Giese

Wer hat den Global Handwashing Day ins Leben gerufen?

Im Gegensatz zu vielen anderen kuriosen Feier- und Aktionstagen gibt es zum Internationalen Hände-Waschtag eine ganze Reihe an Hintergrundinformationen. Dabei geht die Initiative für den heutigen Anlass auf eine Kooperation der Weltgesundheitsorganisation (WHO) mit UNICEF, der Weltbank und den Centers for Disease Control and Prevention der USA im Jahre 2008 zurück. Seitdem findet der Global Handwashing Day jährlich statt.

Wobei dieser Aktionstag keineswegs mit dem konkreten Welttag der Handhygiene (engl. World Day of Hand Hygiene) am 5. Mai zu verwechseln ist. Dazu aber zu gegebener Zeit mehr. Alternativ lohnt sich aber auch ein Blick auf thematisch verwandte Aktionstage wie z.B. die folgenden Termine:

Nur warum man sich seitens der Initiatoren ausgerechnet das Datum des heutigen 15. Oktobers ausgesucht hat, bleibt leider unklar. Ob hierbei der ebenfalls heute begangene US-amerikanische Tag der Pilze (engl. National Mushroom Day) eine Rolle gespielt hat, konnte ich im Zuge der Recherchen jedenfalls nicht herausfinden.

Über die Notwendigkeit eines Aktionstages für die Handhygiene

In inzwischen über 80 Ländern verfolgt man mit diesem Aktionstag das Ziel der Aufklärung über die Notwendigkeit und Schaffung eines Bewusstseins für Hygiene und das Händewaschen. Vor diesem Hintergrund werden in zahlreichen Schulen, Kindergärten, Gemeinden und sozialen Einrichtungen mit Aktionstagen, Kampagnen und Informationsständen vor allem Erwachsene und Kinder angesprochen, um so der leider immer noch viel zu häufigen Ansteckung durch Infektionskrankheiten per Handkontakt (hier exemplarisch durch das Influenza-A-Virus H1N1) präventiv entgegenzuwirken.

So besagen z.B. aktuelle Statistiken, dass weltweit jährlich ca. 3,5 Millionen Kinder unter 5 Jahren an den Folgen solcher durch mangelnde Hygiene verbreiteten Infektionen sterben. Die WHO führt hier u.a. an, dass regelmäßiges Händewaschen mit Wasser und Seife z.B. das Risiko einer Durchfallerkrankung um mehr als 40 Prozent, von Atemwegsinfektionen um fast 25 Prozent gesenkt werden könne. Wichtig sei hierbei vor allem aber, dass die Hände nicht unter einer halben Minute eingeseift und besonders auch der Fingerkuppen und der Daumen gewaschen werden sollte.

Kuriose Feiertage - 15. Oktober - Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag - 2 (c) Familie Giese

Kuriose Feiertage – 15. Oktober – Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag – 2 (c) Familie Giese

Ignaz Semmelweis und der positive hygienische Effekt des Händewaschens

Auch wenn das Händewaschen in der modernen (westlichen) Welt vielerorts längst zu einer Selbstverständlichkeit geworden ist und im Rahmen der menschlichen Kulturgeschichte auf eine lange Tradition zurückblicken kann, sollte man Hinterkopf behalten, dass der positive medizinische Effekt noch gar nicht so lange bekannt ist.

Diese Entdeckung geht auf den österreichisch-ungarischen Arzt Ignaz Semmelweis (1818-1865) zurück, der im 19. Jahrhundert als Erster den kausalen Zusammenhang zwischen mangelnder Hygiene und Keimübertragung empirisch beweisen konnte. Mit diesem Wissen führte er 1847 in seinem Krankenhaus das Händewaschen – vor allem vor und nach dem Kontakt mit Patienten – als Pflicht für das gesamte Personal ein.

Dies hatte zur Folge, dass die Zahl der Todesfälle durch Infektionskrankheiten drastisch gesenkt werden konnte und Semmelweis somit einen nach wie vor gültigen medizinischen Hygiene-Standard geschaffen hatte. Warum man allerdings den heutigen 15. Oktober als Datum für den Welttag des Händewaschens gewählt hat, ist nicht wirklich klar geworden.

Kuriose Feiertage - 15. Oktober - Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag - 3 (c) Familie Giese

Kuriose Feiertage – 15. Oktober – Welttag des Händewaschens oder Internationaler Hände-Waschtag – 3 (c) Familie Giese

In diesem Sinne: Wascht Euch die Hände. 🙂

Weitere Informationen zum Internationalen Hände-Waschtag

P.S.: Vielen Dank an meine Eltern, die sich für die Fotos des Händewaschens zur Verfügung gestellt haben. 🙂

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Autor: Sven Giese

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