Tag des Schweins – der amerikanische National Pig Day

Schon gewusst? Seit 1972 feiert man den 1. März in den USA als nationalen Tag des Schweins (engl. National Pig Day). Hurra für Schweine. Oink, oink. Grund genug, diesen landesweiten Ehrentag der Schweine aus den Vereinigten Staaten mit einem eigenen Beitrag im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt zu würdigen und seine Geschichte im Folgenden zu erzählen. Worum geht es bei diesem Schweine-Tag?

Zwei Glücksschweine. Tag des Schweins - National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage - 1. März (c) 2019 Sven Giese
Zwei Glücksschweine. Tag des Schweins – National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage – 1. März (c) 2019 Sven Giese

Wer hat den National Pig Day ins Leben gerufen?

Im Gegensatz zu sehr vielen anderen US-amerikanischen Beiträgen aus dem Kalender der tierischen Feier- und Aktionstage gibt es zum Tag des Schweins tatsächlich eine ganze Reihe an Hintergrundinformationen.

So geht die Idee bzw. Initiative für den National Pig Day auf das Jahr 1972 und die beiden US-Amerikanerinnen Ellen Stanley und Mary Lynne Rave aus Lubbock im US-Bundesstaat Texas zurück. Gestartet als familieninternes Fest – die beiden Damen sind Schwestern – fiel die Wahl auf den 1. März, da – so die Begründung der beiden – an diesem Datum bzw. dieser Zeit des Jahres nicht viel andere Feiertage und Feste gewesen seien. Und da beide Schwestern sich darauf einigen konnten, dass sie Schweine niedlich fanden, war der Tag des Schweins geboren.

Ob es darüber hinaus eine inhaltliche Verbindung zum ebenfalls heute begangenen World Compliment Day, dem Tag des Fruchtkompotts (engl. National Fruit Compote Day), dem Tag der Erdnussbutter-Liebhaber (engl. National Peanut Butter Lover‘s Day), dem Plane-allein-zu-verreisen-Tag (engl. National Plan a Solo Vacation Day) oder dem Tag zum Schutz der Pferde (engl. National Horse Protection Day) gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden.

Ein Glücksschwein. Tag des Schweins - National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage - 1. März (c) 2019 Sven Giese
Ein Glücksschwein. Tag des Schweins – National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage – 1. März (c) 2019 Sven Giese

Die Schwestern Ellen und Mary Lynne Stanley und der National Pig Day

Dies aber nur als kurze Randnotiz und zurück zum Thema Schweine: Mit der Zeit verbreitete sich der National Pig Day auch im Freundeskreis und der Nachbarschaft der beiden, sodass – auch als Mary Lynne nach Spanien ging, der 1. März ein fester Bestandteil des Kalenders blieb.

Der Kerngedanke dieses kuriosen Feiertages ist dabei aber im Laufe der Jahre gleich geblieben: Nämlich dem Schwein, die ihm angemessene Aufmerksamkeit als eines der intelligentesten Haustiere des Menschen zukommen zu lassen. Einzig die Frage, ob man anlässlich des National Pig Day die Schweine eher durch den Verzehr von Schweinefleisch oder dem entsprechenden Verzicht angemessen würdigt, ist unter Fans dieses kuriosen Feiertags ungeklärt bzw. Gegenstand einer andauernden Diskussion.

Insofern passt dieser schweinische Anlass aber auch ganz wunderbar in die Reihe thematisch ähnlicher Aktionstage wie z.B. dem Tag der fliegenden Milchkuh (engl. Elm Farm Ollie Day – oder auch: A Cow Milked While Flying In An Airplane Day) am 18. Februar, aber eben auch dem Internationalen Tag des Frühstücksspecks (engl. International Bacon Day) am 30. Dezember.

Ein Glücksschwein mit Kleeblatt. Tag des Schweins - National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage - 1. März (c) 2019 Sven Giese
Ein Glücksschwein mit Kleeblatt. Tag des Schweins – National Pig Day in den USA. Kuriose Feiertage – 1. März (c) 2019 Sven Giese

Es wird schweinisch – oder: Wie man den Nationaltag des Schweins in den USA feiert

Obwohl der National Pig Day eher im Mittleren Westen der USA gefeiert wird, finden sich inzwischen Veranstaltungen und Feierlichkeiten im gesamten Land. Im Folgenden einige Beispiele, wie und wo dieser Ehrentag des Schweins gefeiert wird:

  • Der National Pig Day wird in dem Lehrerhandbuch für Grundschüler A Handbook for First Year Teachers: Ready, Set, Go! (Libraries Unlimited, 1995) als saisonale Aktivität gelistet. Die Autoren Memory Long Schorr und Linda Martin empfehlen hier, den 1. März zum Anlass zu nehmen, den Schülern das Thema Schwein als Tier und Fleischlieferant näher zu bringen. In diesem Zusammenhang sollte auch erwähnt werden, dass Ellen Stanley selbst als Lehrerin in Lubbock, im US-Bundesstaat arbeitet.
  • In Lexington, US-Bundesstaat Kentucky, wird der National Pig Day vor allem von einem lokalen Altenheim zu Anlass für die sogenannte Schweine-Parade (engl. porcine parade) genommen. Im Rahmen dieser Feierlichkeiten gibt es Schweine in allen Farben und Formen (Nippes, Porzellan, Kuscheltiere), aber auch ein echtes vietnamesisches Hängebauchschwein namens Stella, welches das offizielle Maskottchen des Events ist.
  • In Lehigh Valley im US-Bundesstaat Pennsylvania nutzt das lokale Baseball B-Liga Team IronPigs den Tag des Schweins bzw. jeweils den Samstag nach dem 1. März mit dem Beginn des öffentlichen Ticket-Verkaufs für die neue Saison. Gemäß dem Namen des Teams wird hier natürlich ein entsprechend „schweinisches“ Familienevent (engl. sporktacular“ day) im örtlichen Baseball-Stadion Coca-Cola Park gefeiert.
  • Im Bundesstaat Illinois genießt der National Pig Day insofern eine große Bedeutung, als dass die Schweinefleischindustrie jährlich ca. 1,9 Milliarden USD an Steuergeldern in die staatlichen Kassen bringt. Besonders groß wurde dieser kuriose Feiertag dort im Jahr 2007 anlässlich des chinesischen Jahr des Schweins gefeiert. Besonders beliebt ist hier u.a. das Minischwein Pinto aus Yucatan, welches im Brookfield Zoo viele Fans hat.
  • Der Tisch Children’s Zoo in New Yorker Central Park feiert den National Pig Day mit entsprechenden Aktionen. So wurde der 1. März in den letzten Jahren dazu genutzt, neugeborene Hängebauchschwein-Ferkel an diesem Tag zu taufen und den Besuchern die Tiere näher zu bringen. Besonders beliebt bei den Kindern: der jährliche Grunz-Wettbewerb (engl. Pig Snortoff Contest).

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen National Pig Day. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Schweine-Tag