Tag des Jo-Jo – der US-amerikanische National Yo-Yo Day

Der 6. Juni steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen eines immer noch sehr populären Spielzeugs. Konkret feiern wir dieses Datum mit dem Rahmenkalender unserer transatlantischen Nachbarn in den USA als sogenannten National Yo-Yo Day (dt. Tag des Jo-Jo). Grund genug, dieser Geschichte mit dem vorliegenden Beitrag nachzugehen und ihr einen festen Platz in der Sammlung der kuriosen Welttage zu sichern.

Kuriose Feiertage - 6. Juni - Tag des Jo-Jo – der US-amerikanische National Yo-Yo Day 1 (c) 2015 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 6. Juni – Tag des Jo-Jo – der US-amerikanische National Yo-Yo Day 1 (c) 2015 Sven Giese

Warum fällt der US-amerikanische Ehrentag des Jo-Jo auf den 6. Juni?

Auch wenn ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden konnte, von wem dieser Ehrentag des Jo-Jos ins Leben gerufen wurde und seit wann er begangen wird, gibt es doch zumindest einen sehr konkreten Hinweis darauf, warum die Wahl ausgerechnet auf den heutigen 6. Juni gefallen ist.

Denn dieses Datum steht – ganz im Sinne der angelsächsischen Tradition, eine Person an ihrem Geburtsdatum zu ehren – zugleich auch für den Geburtstag des US-amerikanischen Geschäftsmanns und Erfinders Donald F. Duncan, Sr. (1892 – 1971), dessen Namen in den Vereinigten Staaten eng mit der Popularität des Jo-Jos verbunden ist.

Eine interessante historische Randnotiz bzw. Übereinstimmung liefert in diesem Zusammenhang der Heiligenkalender der katholischen Kirche, der den 6. Juni u.a. auch als Gedenktag des heiligen Claudius von Condat listet. Der Franzose gilt u.a. auch als Schutzpatron der Spielwarenfabrikanten und bis heute gilt das nach ihm benannte St-Claude im Département Jura als eines der europäischen Zentren des Spielwarengewerbes (siehe dazu auch die Liste weiterführender Links unten).

Darüber hinaus wird aufmerksamen Leserinnen und Lesern der kuriosen Feiertage beim Begriff Spielzeug natürlich sofort eine ganze Reihe weiterer bzw. thematisch verwandter Anlässe in den Sinn kommen. Exemplarisch sei dazu auf die folgenden Termine verwiesen:

Heute gibt es dann also einen weiteren kuriosen Ehrentag aus der Kategorie Spiel und Spaß für die ganze Familie.

Wer hat das Jo-Jo erfunden?

Obwohl Duncan bzw. seine Firma, die Duncan Toys Company, maßgeblich an der Verbreitung des Spielzeugs in den USA beteiligt waren, sind sie keineswegs die Erfinder.

Historiker und Archäologen gehen heute davon aus, dass das aus zwei durch einen Mittelsteg verbundenen Scheiben und einer Schnur bestehende Spielzeug bereits im vorchristlichen China, Griechenland – oder aber je nach Quelle – den Philippinen bekannt war bzw. dort seinen Ursprung hatte. Die genaue Herkunft ist aber nach wie vor umstritten.

Wie das Yo-Yo in die USA kam und populär wurde

Obwohl das Yo-Yo somit definitiv schon vorher bekannt war, trat es seinen Siegeszug in den USA erst im 20. Jahrhundert an. So soll das Spielzeug von dem philippinischen Einwanderer Pedro Flores (1896 – 1964) importiert worden sein, der 1928 die Firma Yo-Yo gründete und das Spielzeug unter diesem Namen verkaufte. Das Unternehmen wurde kurz darauf von Donald F. Duncan, Sr. aufgekauft, der mit seiner Duncan Toys Company und einer äußerst effizienten Marketingkampagne schließlich das Jo-Jo im ganzen Land bekannt machte.

Duncan ließ sich dann 1932 auch das Prinzip des Freilauf Jo-Jos patentieren bzw. den Markenamen Yo-Yo rechtlich schützen. Bis 1962 wurden unter diesem Label über 45 Millionen dieser Spielzeuge an den Mann gebracht. Aber der Erfolg war so durchschlagend, dass der Begriff Yo-Yo kurz darauf per richterlichem Beschluss wieder zum Allgemeingut erklärt wurde.

Und wer nichts damit am Hut hat oder nach einer eher ausgefallenen kalendarischen Alternative sucht, kann den heutigen 6. Juni auch als Tag der Gartenarbeit (engl. National Gardening Exercise Day) begehen.

In diesem Sinne: Jo-Jos raus und Euch allen einen tollen National Yo-Yo Day. 🙂

Weitere Informationen zum Jo-Jo-Tag in den USA

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Autor: Sven Giese

Angesichts des Chaos in der Welt, gegen den Optimismus, der zerplatzt ist, bleibt nur die Aufgabe, den Garten zu bestellen. Dies ist ein solcher Garten. :-) Andere Gartenarbeiten von mir gibt es auch auf: Facebook, Google+ und Twitter.

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