Pi-Annäherungstag – Pi Approximation Day

Bei Zahlenfans und Mathematikern dürfte der heutige Eintrag im Rahmen der kuriosen Feiertagen aus aller Welt ziemlich hoch im Kurs stehen. Denn den 22. Juli feiert man in diesen – ACHTUNG Wortspiel – Kreisen u.a. auch als Pi-Annäherungstag (engl. Pi Approximation Day). Was es mit diesem weiteren mathematischen Feiertag auf sich hat und weshalb auch dieser Anlass einen festen Platz in der Sammlung der kuriosen Welttage verdient, untersucht der vorliegende Beitrag.

Kuriose Feiertage - 22. Juli - Pi-Annäherungstag

Kuriose Feiertage – 22. Juli – Pi-Annäherungstag

Wer hat den Pi Approximation Day ins Leben gerufen?

Obwohl ich im Zuge der Recherchen für diesen Beitrag nicht herausfinden konnte, wer genau den Pi Approximation Day ins Leben gerufen hat und seit wann genau man ihn feiert, dürfte klar sein, dass hier definitiv jemand mit einer gewissen Affinität zu Zahlen am Werk gewesen ist.

Darüber hinaus wird aufmerksamen Leserinnen und Lesern dieser Sammlung bei Nennung der Kreiszahl π (Pi) sofort der seit 1988 immer am 14. März des Jahres gefeierte Pi Day – dem Tag der Zahl Pi in den Sinn kommen.

Warum feiert man den Pi-Annäherungstag am 22. Juli

Beim Ehrentag der Kreiszahl Pi lag die Wahl des Datums in der US-amerikanischen Schreibweise des Datums (3-14 bzw. 3/14) begründet, welche sich auf den auf zwei Dezimalen gerundeten numerischen Wert von π bezieht. Ähnlich verhält es sich dann auch mit dem heutigen Pi-Annäherungstag.

Denn auch am heutigen Pi Approximation Day ergibt sich das Datum aus der amerikanischen Schreibweise des Datums, mit dem die angenäherte Darstellung von π durch Archimedes als 22/7 ≈ 3,14 geehrt wird. Soweit zur Begründung der Termine für die Feiertage einer Zahl. Aber was hat es mit Pi nun auf sich, dass Mathematiker auf der ganzen Welt dieser Kreiszahl gleich zwei eigene kuriose Feiertage widmen?

Die Kreiszahl Pi – irrational, reell, transzendent

Zunächst einmal verkörpert π (Pi) als Kreiszahl eine mathematische Konstante, denn sie beschreibt in der Geometrie das Verhältnis eines Kreisumfangs eines Kreises zu seinem Durchmesser. Dabei ist dieses Verhältnis immer unabhängig von der jeweilige Größe des Kreises. Pi fällt somit in die Kategorie der irrationalen Zahlen. D.h. sie ist zwar eine reelle Zahl, kann aber nicht als Bruch, also als das Verhältnis zweier ganzer Zahlen dargestellt werden.

Als irrationale Zahl lässt sich Pi somit durch kein Stellenwertsystem vollständig angeben, sondern ist vielmehr unendlich lang und nicht periodisch. Damit aber noch nicht genug, denn tatsächlich ist π sogar eine transzendente Zahl. Transzendent meint hier, dass mathematisch gesehen kein Polynom endlichen Grade mit rationalen Koeffizienten existiert, welches Pi als eine Nullstelle besitzt.

Aus dieser Bestimmung folgt daher die Unmöglichkeit Pi ausschließlich mit ganzen Zahlen, Brüchen oder Wurzeln auszudrücken. Den Beweis für die Transzendenz von Pi wurde erstmals 1882 durch den Mathematiker Ferdinand von Lindemann bewiesen. Und darin liegt wohl auch die Faszination der Kreiszahl, die Mathematiker auf der ganzen Welt seit fast 4000 Jahren fasziniert.

Archimedes und die Annäherung an die Kreiszahl Pi

Immerhin ist sie inzwischen auf zehn Billionen Stellen genau berechnet. Erste Hinweise auf die Existenz von Pi finden sich bei den antiken Babyloniern (ca. 1900–1680 v.Chr.), deren Mathematiker einen Wert von Pi= 3,125 errechneten.

Auch im alten Ägypten finden sich auf dem sogenannten Rhind Papyrus (ca. 1650 v.Chr.) ähnliche Berechnungen, welche die Kreiszahl Pi mit einer Annäherung von 3,1605 bestimmte. Die Berechnung, welche die Grundlage des heutigen Verständnisses von Pi schließlich begründete, geht auf den großen griechischen Mathematiker Archimedes von Syrakus (287–212 v.Chr.) zurück, der diese wie folgt berechnete: Kreiszahl Pi (π) (=pi = 3,14159265).

Und wer nichts mit dem ganzen Zahlenkram anzufangen vermag, für den/die bietet der 22. Juli mit dem ebenfalls heute gefeierten Tag der Hängematte (engl. National Hammock Day), dem Tag des Panucci-Toffee (engl. National Penuche Fudge Day) oder dem britischen Spooner-Tag (engl. Spooner’s Day) mindestens drei kalendarische Alternativen. 🙂

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen Pi Approximation Day.

Weitere Informationen zur Kreiszahl Pi und dem Pi-Annäherungstag

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Autor: Sven Giese

Angesichts des Chaos in der Welt, gegen den Optimismus, der zerplatzt ist, bleibt nur die Aufgabe, den Garten zu bestellen. Dies ist ein solcher Garten. :-) Andere Gartenarbeiten von mir gibt es auch auf: Facebook, Google+ und Twitter.

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