Tag des Okkultismus – der amerikanische National Occult Day

Schon gewusst? Den 18. November feiert man in den USA als den landesweiten Tag des Okkultismus (engl. National Occult Day). Immer wenn man denkt, dass wir den Gruselfaktor der  gegen Ende Oktober hinter uns gebracht haben, legt man in den Vereinigten Staaten doch nochmals nach. Grund genug, diesen Anlass im Folgenden etwas näher zu beleuchten und seine Geschichte im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt zu erzählen. Um was geht es also bei diesem Ehrentag des Okkulten?

Bild Kristall beim Pendeln als okkulte Praxis. Kuriose Feiertage - 18. November - Tag des Okkultismus – der amerikanische National Occult Day (c) 2014 Sven Giese
18. November: Tag des Okkultismus – der amerikanische National Occult Day (c) 2014 Sven Giese

Ein Ehrentag für das geheime Wissen des Okkultismus

Neben den eingangs bereits genannten Feier- und Aktionstagen kommt einem natürlich auch sofort die inhaltliche Nähe zum Tag der außersinnlichen Wahrnehmung (engl. Psychic Day) am 4. August in den Sinn. Eine weitere Gemeinsamkeit: Auch im Falle des heutigen National Occult Day ist leider völlig unklar, von wem er ins Leben gerufen wurde, seit wann er begangen wird und warum man sich ausgerechnet für den 18. November als Datum entschieden hat.

Insofern tue ich mir hier – wie gehabt – wohl einen großen Gefallen, indem ich mich auf eine begriffliche Definition beschränke und den Rest der jeweils eigenen Interpretation bzw. Phantasie des Betrachters überlasse.Einzig auf die inhaltliche und zeitliche Nähe zu den folgenden Terminen sei an dieser Stelle verwiesen:

Dies aber nur als editorische Randnotiz zu diesem Beitrag aus dem Kalender der Grusel-Feiertage. Dabei ist der Begriff des Okkultismus selbst eigentlich schon relativ unscharf, denn unter ihm werden eine Reihe von Bereichen, Praktiken und weltanschaulichen Systemen subsumiert, die bei näherer Betrachtung eigentlich nur bedingt etwas miteinander zu tun haben.Exemplarisch sei hier auf die Vielzahl an okkulten Spinnern verwiesen, die sich im Rahmen des Rechtsextremismus und Verschwörungstheorien finden lassen.

Okkultismus – Versuch einer begrifflichen Annäherung und Interpretation

Durch diese Subsumierung erhält die Bezeichnung okkult allerdings eine esoterische, paranormale, mystische oder übersinnliche Bedeutung mit leicht abwertender Tendenz. Entsprechend vielfältig ist hier auch das Angebot, nämlich eigentlich alles, was auf den ersten Blick nicht empirisch belegbar bzw. messbar ist. Der Okkultismus (abgeleitet vom lat. occultus – dt. verborgen, geheim oder verdeckt) im wissenschaftlichen Sinne meint aber primär eine Reihe von spezifischen esoterischen Strömungen wie dem Spiritismus und die Theosophie im Übergang vom 19. zum 20. Jahrhundert.

Grundsätzlich können hier dann mit dem empirischen (Erforschung okkulter Phänomene) und dem esoterischen (Geheimwissen, welches nur Eingeweihten zugänglich ist) Okkultismus zwei zentrale Richtungen differenziert werden. Unter Rückgriff auf die esoterische Richtung und ihr Verständnis des Okkultismus als Geheimwissen ließe sich zumindest auch in Ansätzen erklären, weshalb zum heutigen Feiertag so gut wie keine Hintergrundinformationen vorliegen. ;)

Aus heutiger Sicht geht man aber davon aus, dass der Okkultismus und seine verschiedenen (regionalen) Strömungen als Gegenbewegung zur Moderne und Abkehr vom rationalen Weltbild der durch die Aufklärung propagierten Vernunft zu deuten ist.

Okkultismus wird hier im Sinne von Theodor W. Adorno und James Webb vor allem als Flucht vor der Vernunft gedeutet. Ein anderer Interpretationsansatz bestreitet diese Fluchtbewegung zwar ebenfalls nicht, sieht diese jedoch als elementaren Bestandteil der Moderne selbst.

Und wer nichts mit dem ganzen okkulten Kram am Hut hat, für den/die bietet der 18. November mit dem ebenfalls in den USA begangenen Tag des Tastentelefons (engl. National Push-button Phone Day) und dem weltweit gefeierten Geburtstag von Mickey Mouse (engl. Mickey Mouse Day) mindestens zwei kalendarische Alternativen.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen National Occult Day. Egal ob in den USA oder sonst wo auf der Welt.

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Tag des Okkultismus