Tag des Handschlags – der amerikanische National Handshake Day 2018

Zum Tag des Handschlags schütteln wir am letzten Donnerstag im Juni die Hände. Zumindest wenn es nach dem Kalender der USA geht, in dem sich dieses flexible Datum als sogenannter National Handshake Day findet. 2018 fällt der Handschlag-Tag auf den 28. Juni und dementsprechend versuchen die folgenden Zeilen aus der Sammlung der kuriosen Feiertage aus aller Welt die Geschichte dahinter etwas näher zu beleuchten. Was hat es damit auf sich?

Kuriose Feiertage - 30. Juni - Tag des Handschlags – der amerikanische National Handshake Day 2016 (c) 2016 Sven Giese-1
Der richtige Handschlag ist weder zu seicht noch zu fest. Auch hier kommt es auf das richtige Maß an. Kuriose Feiertage – Tag des Handschlags – der amerikanische National Handshake Day (c) 2016 Sven Giese

Wer hat den National Handshake Day ins Leben gerufen?

Ob man es glaubt oder nicht, im Gegensatz zu vielen anderen kuriosen Feier- und Aktionstagen aus den Vereinigten Staaten gibt es im Falle des National Handshake Day zumindest ein paar Angaben zum Initiator und wurde und dem Gründungsjahr.

So geht der heute gefeierte Handschlag-Tag laut Chase’s Calendar of Events auf die US-amerikanische Beraterfirma Brody Professional Development zurück. Auch wenn das internationale Referenzwerk zum Thema Feiertage aus aller Welt hier eine gewisse Miryam S. Roddy als Kontaktperson nennt, erscheint es mir nicht ganz unwahrscheinlich, dass die beiden professionellen Karriereberaterinnen/Coaches Marjorie Brody und Pamela J. Holland hier – ACHTUNG Wortspiel – ihre Finger mit im Spiel hatten. Zumindest wenn es nach den jährlichen Presseerklärungen der Agentur geht (siehe dazu auch die Liste der weiterführenden Links unten).

Nicht zu verwechseln ist der US-amerikanische National Handshake Day allerdings mit dem World Handshake Day am 21. Juni, der zum einen weltweit gefeiert wird und zum anderen einen etwas anderen Ansatz verfolgt. Aber dies ist eine andere Geschichte, die zu einem anderen Zeitpunkt erzählt werden soll.

Wann feiern die US-Amerikaner ihren nationalen Handschlag-Tag?

Zwar wird nirgendwo angegeben, wieso die Wahl für den National Handshake Day ausgerechnet auf den letzten Donnerstag im Juni gefallen ist, aber immerhin gehen die zuvor genannten Presserklärungen bis auf das Jahr 2009 zurück. Dementsprechend scheint es mir nicht ganz unwahrscheinlich, dass in diesem Jahr zugleich auch die erste Auflage des Tags des Handschlags begangen worden ist (siehe dazu auch die unten gelisteten weiterführenden Links).

Damit aber niemand angesichts des flexiblen Datums durcheinander kommt, gibt es im Folgenden alle kommenden Termine des National Handshake Day:

  • 2018: Donnerstag, 28. Juni
  • 2019: Donnerstag, 27. Juni
  • 2020: Donnerstag, 25. Juni
  • 2021: Donnerstag, 24. Juni
  • 2022: Donnerstag, 30. Juni
  • 2023: Donnerstag, 29. Juni
  • 2024: Donnerstag, 27. Juni
  • 2025: Donnerstag, 26. Juni
  • 2026: Donnerstag, 25. Juni
  • 2027: Donnerstag, 24. Juni
  • 2028: Donnerstag, 29. Juni

Was ist die Intention des Ehrentags des Händeschüttelns

Den beiden Initiatorinnen geht es vor allem darum, dem Handschlag als eines der ältesten menschlichen Rituale die ihm angemessene Aufmerksamkeit zukommen zu lassen. Denn nach wie vor, dass ein fester, aber nicht zu fester Händedruck auch in der Berufswelt viel über den Gegenüber auszusagen vermag bzw. Verhandlungen in eine gute Richtung führen können.

Nicht umsonst werden auch heute noch die besten Geschäfte per Handschlag besiegelt und meiner Meinung nach ist dies immer auch ein Qualitätsmerkmal eines Geschäftspartners. Vor diesem Hintergrund soll der National Handshake Day auch dazu genutzt werden, den eigenen Handschlag kritisch zu überprüfen und ggf. zu verbessern.

Darüber hinaus besteht natürlich auch eine gewisse inhaltliche Nähe zu einer ganzen Reihe thematisch verwandter Feiertage. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termine verwiesen:

Knigge: Richtig Händeschütteln oder wie geht der korrekte Handschlag?

Der gute Moritz Freiherr von Knigge hat sich ja zu einer ganzen Menge an gesellschaftlichen Regeln und Verhaltensweisen geäußert, so finden sich bei ihm auch Empfehlungen zum richtigen Handschlag. Auch wenn er sich – wie häufig angenommen – keineswegs als Sprachrohr von Benimm- bzw. Etikette-Regeln sieht, lassen sich bei ihm zumindest ein paar Grundregeln für den korrekten Handschlag finden. Sinngemäß sind dies die folgenden Punkte:

  • Der korrekte Händedruck setzt – sofern möglich bzw. es die Situation erlaubt – saubere und trockene Hände voraus. Sprich, auf einer Baustelle sollte ein höheres Maß an Toleranz gegenüber Dreck und Schmutz an den Tag gelegt werden als z.B. im förmlichen Business-Meeting.
  • Man reicht zum Handschlag immer die eigene rechte Hand und begegnet der zu schüttelnden Hand auf halber Höhe. Darüber hinaus sollte man auch darauf achten, dass die linke Hand z.B. nicht in der Hosen- oder Jacken- bzw. Manteltasche steckt.
  • Neben dem respektvollen körperlichen Abstand – Knigge empfiehlt hier die Länge von der Schulter bis zur Fingerspitze als Richtwert – kommt es natürlich auch auf die richtige Stärke des Händedrucks an. Weder zu seicht (umgangssprachlich auch als toter Fisch oder nasses Handtuch bezeichnet) noch zu fest (Stichwort hier: Schraubstock) ist hier das Maß aller Dinge. Die Festigkeit des Händedrucks passt sich natürlich auch immer dem bzw. der Gegenüber an.
  • Wie oft sollte man eine gereichte Hand schütteln? Auch hier hat Knigge eine klare Meinung und verweist darauf, dass hier drei Mal schütteln für maximal drei Sekunden völlig ausreichend sind. Alles andere dürfte zu gönnerhaft wirken. Dies gilt auch für zusätzliche Berührungen, die eine ähnlich negativ Wirkung – zumindest bei Fremden – haben dürfte.
  • Die wichtigste Empfehlung von Knigge aber zum Schluss: Auch der Handschlag ist eine Form menschlicher Interaktion bzw. eine Kulturtechnik, die jede Menge Interpretationsspielraum zulässt. Insofern zeigt sich gutes Benehmen und Kenntnis der Etikette auch dadurch, dass etwaige Verfehlungen einem anderen negativ ausgelegt werden.

In der Regel sind die meisten Menschen diesbezüglich aber wahre Naturtalente. Außer sie leiden an irgendwelche Phobien, die den Handschlag als Hort von Keimen und Krankheitserregern erscheinen lassen. Auch das soll es ja durchaus geben.

In diesem Sinne: Hand drauf und zwar richtig. ;)

Weitere Informationen zum Tag des Handschlags in den USA

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