Kindergarten-Tag – der National Kindergarten Day in den USA

Am 21. April gibt sich der Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt zu gleichen Teilen historisch und pädagogisch. Denn dieses Datum feiern unsere transatlantischen Nachbarn in den USA als den sogenannten Kindergarten-Tag (engl. Kindergarten Day – häufig auch: National Kindergarten Day). Was es damit auf sich hat und warum hier auch ein Deutscher eine nicht unwesentliche Rolle spielt, versucht der vorliegende Beitrag zu erklären. Warum feiern wir heute also den Kindergarten?

Kuriose Feiertage 21.April - Kindergarten-Tag (c) 2016 Sven Giese-1
21.April – Kindergarten-Tag (c) 2016 Sven Giese-1

Warum fällt der National Kindergarten Day auf den 21. April?

Zwar konnte ich im Zuge der Recherchen kein Hinweis darauf finden, von wem dieser Tag ins Leben gerufen wurde und seit wann er begangen wird, jedoch ist zumindest der Anlass eindeutig: Mit dem Kindergarten-Tag soll – ganz im Sinne der angloamerikanischen Tradition immer den Geburtstag, nicht den Todestag einer Person zu feiern – der deutsche Pädagoge und Erfinder des modernen Kindergartens, Friedrich Wilhelm August Fröbel (1782 – 1852), geehrt werden (siehe dazu auch die anderen Beiträge im Kalender der kuriosen Geburtstage).

Insofern ist klar, dass es hier inhaltlich nur einen bedingten Bezug zum ebenfalls heute begangenen Tag der langen Wörter und Begriffe (engl. Big Word Day), dem Schokoladen-Chashews-Tag (engl. National Chocolate Covered Cashews Day), dem britischen Tag des Tees (engl. British National Tea Day), dem Bulldogen-sind-schöne-Tiere-Tag (engl. National Bulldogs Are Beautiful Day) oder dem Tag des berühmtesten Nessie-Fotos gibt. ;)

Friedrich Wilhelm August Fröbel erfindet den Kindergarten

Der größte wissenschaftliche Verdienst Fröbels, der als Pädagoge ein Schüler Pestalozzis war, ist aus heutiger Sicht sicherlich seine Erkenntnis, dass die frühe Kindheit auch aus pädagogischer Sicht von zentraler Bedeutung ist. Aber da Fröbel nicht nur Theoretiker, sondern auch ein Mann der Tat war, ist es vor allem das von ihm entwickelte System von Beschäftigungsmöglichkeiten, Liedern und sogenannten Spielgaben, mit denen er die Entwicklung von Kinder im frühen Alter fördern wollte.

Theoretischer Kerngedanke Fröbels war dabei die Positionierung des Spielens als typisch kindliche Lebens- und Ausdrucksform, deren Bildungswert aus Sicht des Pädagogen bis dato vollkommen unterschätzt worden sei. Entsprechend versuchte er mit dem von ihm auf Grundlage seiner Spieltheorie entwickelten – heute noch immer anerkannten – Spielgaben, Beschäftigungsmittel und vor allem den sogenannten Mutter- und Koseliedern das Kleinkind auf die Lebenswelt der Erwachsenen vorzubereiten.

So gelten die von ihm entwickelten pädagogischen (dreidimensionalen) Grundformen Kugel, Würfel und Zylinder aus Holz bzw. heute zumeist aus Kunststoff hergestellt, als beliebte Lernmaterialien für Kleinkinder.

Außenfassade einer Kindertagesstätte mit Kindergarten-Schild. Kuriose Feiertage - 21. April: Kindergarten-Tag National Kindergarten Day in den USA (c) 2019 Sven Giese
Außenfassade einer Kindertagesstätte mit Kindergarten-Schild. Kuriose Feiertage – 21. April: Kindergarten-Tag National Kindergarten Day in den USA (c) 2019 Sven Giese

Zum US-amerikanischen National Kindergarden Day: Kindergärten mit internationalem Erfolg

Den vorläufigen Höhepunkt seiner pädagogischem Arbeit – zumindest aus Sicht des heutigen Kindergarten-Tags – bildete 1840 die Gründung bzw. Stiftung des ersten deutschen Kindergartens in Bad Blankenburg. Diesen hatte Fröbel zusammen mit seinen beiden Mitarbeitern Langethal und Middendorf als moderne pädagogische Alternative zu den damals bereits existierenden Kinderbewahranstalten ins Leben gerufen, um damit das pädagogische Aufgabenspektrum über die reine Betreuung (= Bewahrung) hinaus zum Dreiklang aus Bildung, Erziehung und Betreuung zu erweitern.

Trotz zwischenzeitlichem Verbot durch den preußischen Staat wurde Fröbels Werk von seinen Schülern nach seinem Tod 1852) fortgeführt, immer mit dem Ziel, dem Kind anhand der anregenden Förderung des Spielens durch den Erwachsenen die Welt erfahrbar bzw. begreiflich zu machen. Und dies mit internationalem Erfolg. So genießt die pädagogische Lehre Fröbels Japan, Korea, Österreich und Russland, aber auch in den USA nach wie vor großes Ansehen. Besonders in den USA des 19. Jahrhunderts gründeten Fröbel-Schüler eigene Kindergärten.

So war es schon kurz nach dem Tod des Pädagogen seine Schülerin Margarethe Schurz, die 1856 den ersten US-amerikanischen bzw. englischsprachigen Fröbel-Kindergarten in Watertown, Wisconsin ins Leben rief und die Vorlage für eine Reihe von weiteren Kindergärten in den gesamten USA legte (siehe dazu auch den Beitrag zum Internationalen Tag des Waldkindergartens (engl. Global Day of Forest Kindergarten) am 3. Mai).

In diesem Sinne: Happy Birthday Friedrich Wilhelm August Fröbel und Euch allen einen tollen Ehrentag des Kindergartens. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum Kindergarten-Tag