Dr. Seuss Day in den USA oder: Happy Birthday Theodor Seuss Geisel

Der 2. März steht im Rahmenkalender unserer transatlantischen Nachbarn ganz im Zeichen eines der meistgelesenen Kinderbuchautoren der englischsprachigen Welt. Denn an diesem Datum gratulieren die US-Amerikaner mit dem sogenannten Dr. Seuss Day niemand anderen als Theodor Seuss Geisel (1904 – 1991), der den meisten Lesern wahrscheinlich eher unter seinem Pseudonym Dr. Seuss bekannt sein dürfte. Grund genug, diesen Anlass in die Sammlung der kuriosen Feiertage aus aller Welt aufzunehmen. Um was geht es dabei?

Kuriose Feiertage - 2. März - Dr.-Seuss-Day - 2017 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 2. März – Dr.-Seuss-Day – 2017 Sven Giese

Warum fällt der Dr. Seuss-Tag auf den 2. März?

Obwohl auch im Falle des Dr. Seuss Day nicht ganz klar zu sein scheint, seit wann genau man ihn feiert bzw. wer hier als Initiator in Frage kommt, gibt es mit der angloamerikanischen Tradition des Gedenkens an Verstorbene an ihrem Geburtstag – und im Gegensatz z. B. zu Deutschland eben nicht an ihrem Todestag – zu ehren, immerhin einen konkreten Hinweis auf die Wahl des Datums.

Schöne Koinzidenz in Zusammenhang: Parallel zum heutigen Dr. Seuss Day wird in den USA auch der von der National Education Association (NEA) initiierte Read Across America Day begangen (vergleichbar mit dem kanadischen Family Literacy Day am 27. Januar oder dem deutschen Vorlesetag am 16. November). Grund genug also, auch hier auf den kuriosen Feiertagen der Geschichte und dem Werk von Dr. Seuss nachzugehen bzw. zum Geburtstag zu gratulieren. 🙂

Geboren am 2. März 1904 als Sohn eines deutschstämmigen Vater im US-amerikanischen Springfield im Bundesstaat Massachusetts, zeigte sich schon in jungen Jahren Geisels Interesse und Talent für Sprache und Literatur. Dementsprechend wechselte er 1925 an das britische Lincoln College der Universität Oxford, um dort im Hauptfach Literatur zu studieren.

Nachdem seinem Hochschulabschluss kehrte Geisel allerdings in die USA zurück, wo er für das Magazin Judge zu schreiben und zu zeichnen begann. 1957 beauftragten die  Verlage Houghton Mifflin und Random House Geisel damit, ein Buch für Leseanfänger zu verfassen bzw. zu zeichnen, mit dem sowohl deren Fantasie gefordert als auch der Einstieg in die Welt des Lesens ermöglicht werden sollte. Das Buch trug den Titel The Cat with the Hat und der öffentlichkeitsscheue Geisel wählte für die Autorenschaft das Pseudonym Dr. Seuss.

The Cat with the Hat und die Beginners Books

The Cat with the Hat, zugleich eine von Seuss berühmtesten Figuren, bildete zugleich den Auftakt für eine ganze Reihe sogenannter Beginner Books, von denen der Amerikaner m Laufe der Zeit über 40 Stück publizierte. Geisels Werke zeichneten sich vor allem durch den Umstand aus, dass sie mit einer Kombination aus fantasievollen Illustrationen und kurzen, aussagekräftigen Texten (in der Regel nie mehr als 250 unterschiedliche Wörter) vor allem junge Leser und Leseanfänger zu begeistern.

Neben dem zuvor bereits erwähnten The Cat in the Hat sind u.a. auch How the Grinch Stole Christmas, One Fish Two Fish Red Fish Blue Fish und Horton Hatches the Egg als bekannte Werke zu nennen. Für seine großen Verdienste um die Kinderliteratur erhielt Theodor Seuss Geisel im Jahr 1980 den Laura Ingalls Wilder Award der American Library Association.

Und wer nichts damit anzufangen vermag, für den bietet der 2. März mit dem ebenfalls heute in den USA begangenen Tag der Bananencreme-Torte (engl. National Banana Cream Pie Day) und dem Tag der alten Dinge (engl. National Old Stuff Day) mindestens zwei kalendarische Alternativen.

In diesem Sinne: Happy Birthday Dr. Seuss. 🙂

Weitere Informationen zum Dr. Seuss Day in den USA

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Autor: Sven Giese

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Hurra für kuriose Literatur, März 2. März, Dr. Seuss Day

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