Tag des Zeitungsausträgers – der amerikanische Newspaper Carrier Day

Der 4. September honoriert in den USA einer Berufsgruppe, die mit dem aktuellen Problemen/Wegsterben vieler Printmedien ebenfalls Gefahr läuft, in den kommenden Jahren zu verschwinden. Vielleicht nicht in den nächsten zwei Jahren, aber wahrlich rosig sehen die langfristigen Perspektiven derzeit nicht aus. Die Rede ist von den Zeitungsausträgern, die man am heutigen 4. September in den Vereinigten Staaten – anders als in Deutschland – mit ihrem eigenen Tag des Zeitungsausträgers (engl. Newspaper Carrier Day) ehrt. Grund genug, seine Geschichte im Rahmen der kuriosen Feiertage aus aller Welt zu erzählen.

Kuriose Feiertage - 4. September - Tag des Zeitungsausträgers - der amerikanische Newspaper Carrier Day - 1 (c) 2014 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 4. September – Tag des Zeitungsausträgers – der amerikanische Newspaper Carrier Day – 1 (c) 2014 Sven Giese

Barney Flaherty wird zum ersten Zeitungsjungen der USA

Zunächst der Hinweis, dass der heutige Anlass nicht mit dem International Newspaper Carrier Day zu verwechseln ist, der jedes Jahr weltweit von der Newspaper Association of America um den 15. Oktober herum begangen wird. Dazu aber zu gegebener Zeit mehr und zurück zum eigentlichen Thema des vorliegenden Beitrags.

Auch wenn sich nicht ganz eindeutig klären lässt, wer diesen US-amerikanischen Tag des Zeitungsausträgers ins Leben gerufen hat, gibt es im Gegensatz zu vielen anderen Feier- und Aktionstagen aus dem Land der unbegrenzten Möglichkeiten  zumindest einen konkret Begründung für die Wahl des Datums. Denn mit Newspaper Carrier Day soll der Anstellung des ersten Zeitungsjungen bzw. Zeitungsausträgers in den USA im späten 19. Jahrhundert gedacht werden.

Im Detail: Am 4. September wurde 1833 wurde der damals 10-jährige Barney Flaherty von Benjamin Day, seines Zeichens Herausgeber der New York Sun, als erster Zeitungsjunge des Landes eingestellt. Einziges Einstellungskriterium für diesen ersten professionellen Verteiler im Jahr 1833: Flaherty musste Day nachweisen können, dass er eine Zeitung über den Zaun, Hecke bzw. auf den Rasen eines Grundstücks werfen konnte.

Offensichtlich konnte er es und Flaherty war somit zugleich der erste Entrepreneur einer Berufsgruppe, die als freier Mitarbeiter der Verlage die Zeitungen zum Selbstkostenpreis abnehmen mussten, den Gewinn aber behalten konnten. Retouren wurden von den Zeitungshäusern nicht akzeptiert bzw. zurückgenommen.

Ob es darüber hinaus eine inhaltliche Verbindung zum ebenfalls in den USA begangenen National Wildlife Day (dt. Tag der Wildtiere), dem  Tag der Macadamianüsse (engl. National Macadamia Nut Day) oder dem deutschen Tag der Currywurst gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden.

Kuriose Feiertage - 4. September - Tag des Zeitungsausträgers - der amerikanische Newspaper Carrier Day - 2 (c) 2014 Sven Giese

Kuriose Feiertage – 4. September – Tag des Zeitungsausträgers – der amerikanische Newspaper Carrier Day – 2 (c) 2014 Sven Giese

Zeitungsausträger – eine Berufsgruppe im Wandel

Zwar wird dieser Beruf heute primär von Erwachsenen ausgeübt, jedoch war er gerade in seinen Anfängen vor allem bei Überlebensmöglichkeit für viele Straßenkinder in den USA. Zwischen besagtem 4. September 1833 und 1899 organisierten die Zeitungsjungen in New York allerdings mehrere Streiks, von denen der Newsboy Strike von 1899 schließlich dazu führte, dass die Verlage ihre Austräger zu besseren Konditionen anstellten und diese vor allem besser bezahlten.

Im Verlaufe der Jahre wurde der Job von Schülern übernommen, die sich auf diese Weise ein zusätzliches Taschengeld verdienten. Dieser Wandel ist sicherlich auch dafür mit verantwortlich, dass amerikanische Filme und TV-Serien den Zeitungsjungen – tatsächlich werden hier nur Jungen, keine Mädchen dargestellt – primär auf dem Fahrrad durch amerikanische Vororte fahrend darstellen und seine Ware mehr oder weniger zielsicher, zumeist gelangweilt, auf Rasensprenger, Vordächer, Beete usw. werfen.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen  Newspaper Carrier Day. Egal ob in den USA, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. 🙂

Weitere Informationen zum Tag des Zeitungsausträgers

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Autor: Sven Giese

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