Thesaurus-Tag – der amerikanische National Thesaurus Day

Happy Birthday Peter Mark Roget. Der 18. Januar steht im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt ganz im Zeichen eines der bedeutendsten britischen Lexikographen der englischen Sprache. Die Rede ist von dem eingangs genannten Peter Mark Roget (1779 -1869), der mit seinem Thesaurus of english words and phrases eines der relevantesten Werke seiner Art geschaffen hat. Dementsprechend feiert man dieses Datum in den USA auch als den landesweiten Thesaurus-Tag (engl. National Thesaurus Day). Was es mit diesem Anlass auf sich hat und weshalb er einen festen Platz in der Sammlung der kuriosen Welttage verdient, beleuchten die folgenden Zeilen.

Kuriose Feiertage - 18. Januar - Thesaurus-Tag – der amerikanische National Thesaurus Day (c) 2016 Sven Giese-1
Happy Birthday Peter Mark Rogert – 18. Januar – Thesaurus-Tag – der amerikanische National Thesaurus Day (c) 2016 Sven Giese

Wer hat den National Thesaurus Day ins Leben gerufen?

Obwohl die meisten der gängigen Quellen zum Thema kuriose Feier- und Aktionstage darauf verweisen, dass aus heutiger Sicht nicht ganz klar ist, wer als Urheber des National Thesaurus Day in Frage kommt bzw. seit wann genau man ihn in den Vereinigten Staaten feiert, gibt es diesbezüglich eine Spur.

So finden sich demgegenüber vereinzelte Hinweise, dass die Initiative auf einen der Verlage zurückgeht, welcher den Thesaurus im Programm hat. Dies ist aber keineswegs belegt und gehört wohl eher ins Fabelreich. Wesentlich ergiebiger ist hier dann aber die Begründung für die Wahl des Datums.

18. Januar – Happy Birthday Peter Mark Roget

Die vorherigen Ausführungen haben es im Prinzip ja schon angedeutet, aber die Begründung, weshalb der Thesaurus-Tag auf den heutigen 18. Januar fällt, ist zu gleichen Teilen so trivial wie einleuchtend: Es ist das Geburtsdatum von Peter Mark Roget. Entsprechend steht der National Thesaurus Day ganz im Sinne der angelsächsischen Tradition, solche Ehren- und Gedenktage am jeweiligen Geburtstag einer Person zu feiern (siehe dazu auch eine ganze Reihe weiterer Beiträge aus dem Kalender der kuriosen Geburtstage).

Ob es darüber hinaus eine inhaltliche Verbindung zum ebenfalls heute gefeierten Welttag des Schneemanns (engl. World Day of Snowman), dem Tag des Gourmetkaffees (engl. National Gourmet Coffee Day), dem Tag der Pekingente (engl. National Peking Duck Day) oder dem Winnie-Puuh-Tag (engl. Winnie the Pooh Day) gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen allerdings nicht herausfinden. Aber wer weiß. ;)

Ein paar kuriose Fakten und Hintergründe zu Roget’s Thesaurus

Das eingangs erwähnte Thesaurus of english words and phrases ist im anglo-amerikanischen Sprachraum eher unter dem Namen Roget’s Thesaurus bekannt und wurde in seiner ersten Auflage am 29. April 1852 publiziert. Übrigens mag dies dann auch erklären, weshalb einige der gängigen Quellen und Portale zum Thema kuriose Feiertage den Thesaurus Day auf eben dieses Datum legen.

Während Originalausgabe 15.000 Wörter enthielt, die Roget in sechs Wortklassen aufgeteilt hatte, im Laufe der Zeit und weiteren Auflagen aber stetig erweitert wurden. Weiterhin interessant in diesem Zusammenhang ist auch der Umstand, dass die die Bezeichnung Roget’s Thesaurus im britischen Königreich nach wie vor als Markenname rechtlich geschützt ist, während man in den Vereinigten Staaten den Terminus ganz allgemein zur Bezeichnung von Thesauri verwendet wird.

In diesem Sinne: Happy Birthday Peter Mark Roget. :)

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Thesaurus-Tag