Internationaler Linkshändertag – der weltweite International Lefthanders Day

Am 13. August 1976 rief der US-Amerikaner Dean R. Campbell den Internationalen Linkshändertag (engl. International Lefthanders Day) ins Leben, um mit diesem Aktionsauf die Belange und Bedürfnisse aller Linkshänder auf der ganzen, vornehmlich von Rechtshändern geprägten Welt bzw. Gesellschaft aufmerksam zu machen. Grund genug, der Geschichte hier im Rahmen der kuriosen Feiertage aus aller Welt nachzugehen. Um was also geht es beim heutigen Ehrentag für Linkhänder?

Kuriose Feiertage - 13. August - Internationaler Linkshändertag – der weltweite International Lefthanders Day (c) 2015 Sven Giese (1 von 1)

Zum Internationalen Linkshändertag ein Foto der linken Hand

Wer hat den International Lefthanders Day ins Leben gerufen?

Eben jener Dean R. Campbell war es auch, der ein Jahr zuvor mit Lefthanders International die weltweit wahrscheinlich erste Vereinigung für Linkshänder gründete. Campbells Motivation ergab sich vor allem aus dem Umstand, dass noch bis in die 1970er Jahre viele linkshändige Schüler spätestens bei der Einschulung zum Schreiben mit der rechten Hand gezwungen wurden und mit den negativen Folgeerscheinungen zu kämpfen hatten (u.a. psychische Probleme, kognitive und motorische Störungen usw.).

Die linke Seite und ihr kulturhistorisch schlechter Ruf

Und tatsächlich hat die linke Seite in der menschlichen Kulturgeschichte nicht den allerbesten Ruf. Beispiele gefällig? Ein altes Sprichwort besagt, dass die Guten ihr Herz am Herz am rechten Fleck tragen und die Schlechten sowieso alle link sind – auch zum Schutz gegen dunkle Mächte wird traditionell Salz über die linke Schulter geworfen.

Diese Liste ließe sich sicherlich noch fast endlos fortsetzen, kulturgeschichtlich gehen solche Sprichwörter und Riten mit großer Sicherheit auf die biblische Überlieferung des Jüngsten Gerichts zurück, an dem die Guten auf der rechten Seite – Christus sitzt zur Rechten Gottes – und die Schlechten sich zur Linken aufreihen müssen. Nicht umsonst, denn Luzifer persönlich scheint diese Seite zu bevorzugen, wenn er und seine und dämonischen Helfer der armen Menschenseele trachten.

Kuriose Feiertage - 13. August - Welt-Linkshändertag - Internationaler Linkshändertag (c) 2014 Sven Giese

Insofern ist ursprüngliche Wahl des Datums für Welt-Linkshändertag durchaus als ironische Anspielung auf die verschiedenen Halbwahrheiten und die Negativkonnotationen, die sich um die Linkshändigkeit ranken, zu verstehen (…) denn der 13. August im Jahre 1976 fiel auf einen Freitag, den 13. Aber nicht nur in der westlichen Hemisphäre, sondern auch in der arabischen Kultur ist die linke Seite bzw. die Linkshändigkeit stigmatisiert, da sie als unrein gilt.

Wobei hier eher pragmatische Gründe eine Rolle zu spielen scheinen, denn über Jahrhunderte wurde die Reinigung nach dem Stuhlgang direkt mit der linken Hand und Wasser ausgeführt. Zumindest wird so deutlich, weshalb die linke Hand nicht zum Essen oder der sozialen Kontaktaufnahme (Begrüßung durch Händeschütteln) verwendet wird.

Linkshändigkeit – Von Händen und Hirnhälften

Man geht heute davon aus, dass zwischen 10 bis 15 Prozent der Weltbevölkerung zu den Linkshändern gehören. D.h. diese Menschen nutzen primär ihre linke Hand für Tätigkeiten, die einen hohen Anspruch an die Feinmotorik, Kraft oder Schnelligkeit stellen.

Beispiele hierfür sind u.a. das Schreiben, das Spielen eines Instruments, aber auch Handlungen wie das Werfen von Gegenständen. Diese Präferenz der linken Hand wird heute durch die Dominanz der gegenseitigen Hirnhälfte erklärt (Linkshänder -> rechte Hirnhälfte, Rechtshänder -> linke Hirnhälfte), wobei nach wie vor unklar zu sein scheint, ob die Händigkeit für die rechte oder linke Hand eine angeborene Veranlagung ist.

Denn in der Regel benutzen Kinder bis ca. zum achten Lebensmonat noch beide Hände zum Greifen etwa gleich häufig. Erst danach beginnt sich eine Dominanz abzuzeichnen, die erst im dritten Lebensjahr stabil ausgeprägt ist. Ausnahmen bestätigen aber auch hier die Regel und so gibt es auch einige Kinder, die noch bis zum sechsten Lebensjahr einen häufig wechselnden Handgebrauch zeigen.

Obwohl sich inzwischen einiges zum besseren gewandelt hat, werden weltweit gesehen immer noch viele Linkshänder umerzogen, ohne dass dabei berücksichtigt wird, ein Linkshänder nicht zum Rechtshänder wird, sondern lediglich andere Hirnareale die motorische Steuerung bzw. Koordination übernehmen.

Kuriose Feiertage - 13. August - Internationaler Linkshändertag – der weltweite International Lefthanders Day (c) 2015 Sven Giese (2 von 1)

Kuriose Feiertage – 13. August – Internationaler Linkshändertag – der weltweite International Lefthanders Day (c) 2015 Sven Giese (2 von 1)

International Lefthanders Day – ein Feiertag für alle Linkshänder

Seit dem im Jahr 1976 erstmalig der International Lefthanders Day gefeiert wurde, haben sich in den Folgejahren eine ganze Reihe internationaler Initiativen mit privaten und öffentlichen Aktionen bzw. Feierlichkeiten am 13. August angeschlossen.

In den USA wird z. B. im Bundesstaat Virginia ein großes Potluck Dinner gefeiert und zahlreiche Fachgeschäfte für Linkshänderartikel vertreiben anlässlich des Internationalen Linkshändertages spezielle Merchandise-Produkte (T-Shirts, Buttons, Poster usw.), mit denen auf diesen Aktionstag aufmerksam gemacht werden soll.

Darüber hinaus gibt es in Japan ein nationales Bowling-Turnier für Linkshänder und in Großbritannien veranstaltet der nationale Lefthanders Club eine Schatzsuche im Covent Garden.

Aber auch in Deutschland nehmen inzwischen einige Initiativen den 13. August zum Anlass, um auf die Bedürfnisse der Linkshänder aufmerksam zu machen. Und wer von Euch mag, kann dies dann ganz wunderbar mit dem ebenfalls heute gefeierten Tag des Filet Mignon (engl. National Filet Mignon Day) kombinieren.

Weitere Informationen zum Internationalen Linkshändertag

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Autor: Sven Giese

Angesichts des Chaos in der Welt, gegen den Optimismus, der zerplatzt ist, bleibt nur die Aufgabe, den Garten zu bestellen. Dies ist ein solcher Garten. :-) Andere Gartenarbeiten von mir gibt es auch auf: Facebook, Google+ und Twitter.

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