Gegenteiltag – der amerikanische National Opposite Day

Der 25. Januar steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt u.a. auch für einen Anlass, den es eigentlich gar nicht geben dürfte. Zumindest wenn es nach unseren transatlantischen Nachbarn in den USA geht, die dieses Datum auch als den Gegenteiltag (engl. National Opposite Day – häufig auch nur kurz: Opposite Day) begehen. Oder auch nicht. Immerhin liegt es in der Natur der Sache, dass man heute genau  das Gegenteil tut bzw. feiert.;) Aber der Reihe nach (…)

Kuriose Feiertage - 25. Januar - Gegenteiltag - der amerikanische National Opposite Day - 1 (c) 2015 Sven Giese

25. Januar – Gegenteiltag – der amerikanische National Opposite Day – 1 (c) 2015 Sven Giese

Vom Gegenteil als Begriff und als wissenschaftlichem Problem

Beginnen wir mit einer etymologischen Annäherung. Umgangssprachlich bezeichnet das Gegenteil in der Regel eine Sache oder Eigenschaft, die eine Art entgegengesetzte Spiegelung eines gedachten Mittelpunktes verkörpert. Es handelt sich hier also immer um begriffliche Paare wie z. B. groß – klein, dick – dünn, laut – leise, gut – schlecht usw., die jeweils zwei Positionen vom zuvor erwähnten gedanklichen Mittelpunkt beschreiben.

Dieser Zusatz ist insofern von Bedeutung als beispielsweise das Gegenteil von winzig eben nicht groß, sondern riesig ist. Denn ausgehend von besagter Mitte ist der Abstand zwischen winzig – groß gefühlt wesentlich umfangreicher als es beim gegenteiligen Verhältnis von klein – groß der Fall ist.

Die Beschreibung bzw. Verwendung solcher sprachwissenschaftlich als Antonyme bezeichneter Verhältnismäßigkeiten finden sich auch als Problemstellungen in anderen wissenschaftlichen Disziplinen. So kennt die Mathematik als Gegenteile z. B. komplementäre Mengen oder negierte Aussagen und auch die antike Philosophie in Person von Aristoteles greift das Gegenteil als logischen Gegensatz (kontradiktorisch: weiß – nicht weiß, konträr: weiß – schwarz, privativ: sehend – blind und relativ: doppelt – halb).

Wer hat den National Opposite Day ins Leben gerufen

Soweit zu den begrifflichen Aspekten des Gegenteils. Aber was hat es nun mit dem Gegenteiltag auf sich? Dazu muss ich ein wenig weitere ausholen. Ohne Zweifel verfügen die Macher der US-amerikanischen Cartoon-Serie Spongebob Schwammkopf (engl. Spongebob Squarepants – siehe dazu auch den Beitrag zu Spongebobs Geburtstag am 14. Juli) über einen äußerst subtilen Humor.

Zumindest wenn man sie die ersten Staffeln der Serie etwas näher anschaut. So wurden im Laufe der Serie immer wieder eigene kuriose Feiertage eingeführt, zu denen wohl auch der heutige National Opposite Day gehört. Eine alternative Herkunft dieses inoffiziellen Feiertags aus den USA findet sich aber noch wesentlich vor Spongebob. Konkret in der amerikanischen Politik.

Wirft man einen Blick in die Geschichte, so finden sich u.a. der Hinweis auf den US-amerikanischen Kongressabgeordneten Alexander Kerr Craig (1828 -1892), der im Rahmen seiner Amtszeit in schöner Regelmäßigkeit den Opposite Day gefeiert haben soll. Unklar bleibt allerdings, ob er dafür ein spezifisches Datum festgelegt hat.

Andere Quellen verweisen in diesem Zusammenhang allerdings eher auf den US-Präsidenten Calvin Coolidge (1872 – 1933), der während des Wahlkmapfes für die Präsidententschaftswahl 1928 gegenüber der Presse am 2. August 1927 erklärte, dass er nicht mehr für das Amt kandidieren werde (I do not choose to run for president in 1928). Diese Äußerung startete eine landesweite Debatte darüber, ob Coolidge hier nicht eher das Gegenteil gemeint hat und dies lediglich eine taktische bzw. rethorische Nebelkerze gewesen sei.

Seitdem ist die Phrase I do not choose to run fest mit der Amtszeit bzw. der Person des 30. Präsidenten der Vereinigten Staaten verbunden. Inwieweit bei diesen historischen Quellen allerdings der Bezug zum heutigen 25. Januar gegeben ist, erschließt sich mir nicht.

Demgegenüber wird die satirische Online-Enzyklopädie Stupidedia schon etwas konkreter:

Der Gegenteiltag ist das Gegenteil eines normalen Tages. Er wird oft als sinnlos bezeichnet, deshalb ist er sehr sinnvoll, weil das Gegenteil von sinnlos sinnvoll ist. Diese Behauptung wird meist nur am Gegenteiltag gemacht. Das Gegenteil einer richtigen Aussage ist gegenteilig dem Gegenteil gegenüber. Setzt man diesen Satz ins Gegenteil, wird man gegenteilige Erkenntnisse haben.

(Quelle: Stupidedia-Eintrag zum Gegenteiltag – siehe weiterführende Links unten)

Vor diesem Hintergrund werden dann auch zwei konkrete Daten genannt: Zum einen der 11.11. – dessen Gegenteil eben auch nur der 11.11. sein könne und somit die Bedingung erfüllt, dass es den Gegenteiltag eigentlich nicht geben kann.

Zum anderen – und hier schließt sich der Kreis zu unserem eingangs erwähnten Freund Spongebob Squarepants – der 25. Januar des Jahres, für den die Zeichentrickfigur auch als Referenz bzw. Begründer genannt wird.

Thaddäus Tentakel und der Gegenteiltag in Bikini-Bottom

Tatsächlich gibt es in der 1. Staffel der Zeichentrickserie dann auch eine Episode names Opposite Day (Episode 9b – Erstausstrahlung in den USA: 11. September 1999), die am 5. September 2002 in Deutschland unter dem Titel Im Gegenteil ausgestrahlt wurde.

Inhaltlich geht darum, dass Thaddäus sein Haus verkaufen will und eben den Gegenteiltag erfindet, damit Spongebob ihm hierbei – wie eigentlich immer in der Serie – nicht in die Quere kommt. Zwar findet sich in im Rahmen der Episodenhandlung kein Hinweis auf ein konkretes Datum, jedoch erhält man einige Vorschläge und Anregungen, wie der Gegenteiltag in der Praxis gefeiert werden kann. Nämlich sich genau gegenteilig zu dem zu verhalten, wie man sonst ist.

Konkret, der Gegenteiltag ist der einzige Tag des Jahres, an dem man sich anders als sonst benimmt. Weiterhin erfahren wir von den Figuren, dass der Gegenteiltag in dieser Folge auf einen Mittwoch fällt und dass es sich hierbei um ein Spiel handelt, welches von allen Bewohnern Bikini Bottoms gespielt wird. Sagt zumindest Thaddäus.

Und wer von Euch nicht mit dem Gegenteil anzufangen vermag oder nach gegenteiligen Anlässen sucht, dem bietet der heutige 25. Januar mit dem US-amerikanischen Tag des eigenen Zimmers (engl. A Room Of One’s Own Day), dem Tag des Irish Coffee (engl. National Irish Coffee Day) und der schottischen Tradition des Burns Supper eine ganze Reihe kalendarischer Alternativen.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen Gegenteiltag. 🙂

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Gegenteiltag

Ähnliche und verwandte kuriose Feiertage

Einen-schlechten-Tag-wünschen-Tag – der amerikanische Have a Bad Day Day Der 19. November steht bei unseren US-amerikanischen Nachbarn ganz im Zeichen eines schlechten Tages. Zumindest wenn es nach dem Ehepaar Thomas and Ruth Roy geht. Denn die beiden haben dieses Datum zu...
Alles-was-Du-denkst-ist-falsch-Tag – der amerikanische Everything You Think is Wrong Day Der 15. März steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt u.a. auch für den US-amerikanischen Alles-was-Du-denkst-ist-falsch-Tag (engl. Everything You Think is Wrong Day). Gefeiert is...
Wider-dem-Aberglauben-Tag – der amerikanische National Defy Superstition Day Trotz knapp 250 Jahren Aufklärung und allem wissenschaftlichen Erkenntnisgewinn ist das Thema Aberglaube offensichtlich nie so ganz aus den Köpfen der Menschen zu bekommen. Zu tief scheint die Angst v...
Anti-Prokrastinations-Tag – der Fight Procrastination Day in den USA Der 6. September steht bei unseren US-amerikanischen Nachbarn mit dem Anti-Prokrastinations-Tag (engl. Fight Procrastination Day) ganz im Zeichen des Kampfes gegen das zeitliche Aufschieben bzw. Erled...
Verspäte-Dich-Tag – der US-amerikanische Be Late for Something Day Pünktlichkeit gilt in vielen Bereichen als Tugend bzw. stellt Unpünktlich schnell in den Rang einer absoluten Unhöflichkeit. Zwar gibt es diesbezüglich weltweit sehr unterschiedliche Auffassungen von ...

Autor: Sven Giese

Angesichts des Chaos in der Welt, gegen den Optimismus, der zerplatzt ist, bleibt nur die Aufgabe, den Garten zu bestellen. Dies ist ein solcher Garten. :-) Andere Gartenarbeiten von mir gibt es auch auf: Facebook, Google+ und Twitter.

Internationale Kuriositäten, Kuriose Aktionstage, Kuriose Feiertage 25. Januar, Gegenteiltag, National Opposite Day

Schreibe einen Kommentar

Pflichtfelder sind mit * markiert.