Frederick Douglass Day in den USA

Der 14. Februar ehrt in den USA als nationaler Frederick Douglass Day einen der einflussreichsten Afroamerikaner des 19. Jahrhunderts. Nicht umsonst gilt Douglass in den Vereinigten Staaten als eine der wichtigsten Figuren im Kampf gegen die Sklaverei und Unterdrückung der afroamerikanischen Bevölkerung des Landes. Grund genug, seinen Ehrentag mit einem eigenen Beitrag im Kalender der kuriosen Feiertage aus aller Welt angemessen zu würdigen. Worum geht es dabei?

Bronzestatue von Frederick Douglass vor dem Nordeingang der New Yorker Historical Society. 170 Central Park West, New York, NY 10024, USA. Frederick Douglass Day in den USA. Kuriose Feiertage - 14. Februar (c) 2019 Sven Giese
Bronzestatue von Frederick Douglass vor dem Nordeingang der New Yorker Historical Society. 170 Central Park West, New York, NY 10024, USA. Frederick Douglass Day in den USA. Kuriose Feiertage – 14. Februar (c) 2019 Sven Giese

Wer war Frederick Douglass?

Frederick Douglass (1817 oder 1818 – 1895 wurde als Frederick Augustus Washington Bailey in Talbot County, Maryland geboren. Der Afroamerikaner war ein ehemaliger Sklave, der sich als politischer Bürgerrechtler und späterer Abolitionist einen Namen als Bürgerrechtler im Kampf gegen die US-amerikanische Sklaverei im 19. Jahrhundert einen Namen machte. Douglass gilt in den Vereinigten Staaten aber vor allem als Mann des Wortes und bedeutender Schriftsteller, dessen Werke sich ganz diesem Anliegen widmeten. Sein bekanntestes Werk ist hier sicherlich die erstmals 1845 publizierte Autobiographie Narrative of the Life of Frederick Douglass, An American Slave, in der seine Jahre als Sklave im Süden der USA beschreibt (siehe dazu auch die Liste der weiterführenden Links unten)

Eine besondere Rolle in seinem Leben spielt dabei die Stadt New York, in der Douglass 1838 als freier Mann ankam. Hier gilt vor allem seine – allerdings oftmals nicht unproblematische Beziehung – zum späteren US-Präsidenten Abraham Lincoln (1809 – 1865) als bedeutsam für die innenpolitische Entwicklung im Land der unbegrenzten Möglichkeiten. Entsprechend finden sich im Stadtgebiet der Metropole zwischen East River und Hudson auch zwei Statuen bzw. Gedenkstätten dieser zentralen Figur im Kampf gegen die Unterdrückung der afroamerikanischen Bevölkerung (siehe dazu auch das Foto dieses Beitrag und die Liste der weiterführenden Links unten).

Interessante Randnotiz zu Douglass‘ Wirken: Der Aktivist und Bürgerrechtler gilt als einer der meist fotografierten US-Amerikaner des 19. Jahrhunderts. Douglass vertrat die Auffassung, dass die damals aufkommende Fotografie aufgrund der realistischen Darstellung ein probates Mittel im Kampf gegen die rassistischen Stereotypen und das falsche Bild der afroamerikanischen Bürger des Landes sei. Entsprechend forcierte er Portraitaufnahmen von sich, zu denen er den jeweiligen Fotografen sehr genaue Vorgaben machte. Bemerkenswert ist in diesem Zusammenhang auch, dass es so gut wie kein Foto von Douglass gibt, auf dem er lächelt (siehe dazu auch den unten verlinkten Facebook Post der New York Historical Society).

Bronze-Statuen von Frederick Douglass und Abraham Lincoln vor der New Yorker Historical Society. Frederick Douglass Day in den USA. Kuriose Feiertage - 14. Februar (c) 2019 Sven Giese
Bronze-Statuen von Frederick Douglass und Abraham Lincoln vor der New Yorker Historical Society. Frederick Douglass Day in den USA. Kuriose Feiertage – 14. Februar (c) 2019 Sven Giese

Warum fällt der Frederick Douglass Day auf den 14. Februar?

Gemäß der angelsächsischen Tradition, solche Ehrentage auf das Geburtsdatum – und nicht wie hierzulande auf den Todestag – einer Person zu legen, fällt auch der Frederick Douglass Day auf den Geburtstag des US-Amerikaners (siehe dazu auch die anderen Beiträge aus dem Kalender der kuriosen Geburtstage). Diesbezüglich sind allerdings zwei Einschränkungen zu machen:

  • Zum einen ist das genaue Geburtsdatum bzw. Geburtsjahr von Douglass – auch laut Angaben seiner ersten Autobiographie unbekannt. Im Laufe der Zeit entschied er sich allerdings für den 14. Februar. Inwieweit hinter diesem Termin eine symbolische Bedeutung steckt oder ob es einen Bezug zum Valentinstag gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden.
  • Zum anderen gibt es einen weiteren, wenn auch nur lokal gefeierten Frederick Douglass Day am 22. September in seinem Geburtsort Talbot County, im US-Bundesstaat Maryland. Hier ist allerdings nicht ganz klar, wodurch die Wahl dieses Termins begründet ist (siehe dazu auch die Liste der weiterführenden Links unten).

Wer hat den Frederick Douglass Day ins Leben gerufen?

In einer ersten Version dieses Beitrags war ich davon ausgegangen, dass auch, wie bei den meisten anderen kuriosen Feiertagen mit einem historischen Bezug, im Falle des US-amerikanischen Frederick Douglass Day nicht ganz klar zu sein scheint, wer hier als Initiator in Frage kommt bzw. seit wann genau man diesen Ehrentag für den afroamerikanischen Abolitionisten und Schriftsteller am 14. Februar feiert.

Inzwischen ist aber eine weitere Quelle aufgetaucht, die etwas mehr Licht ins Dunkel bringt. So findet sich auf der Website des US-amerikanischen Colored Conventions Project (CCP) der Universität Delaware der Hinweis, dass der 14. Februar kurz nach Douglass‘ Ableben im Jahre 1895 von vielen afroamerikanischen Gemeinden der Vereinigten Staaten zu seinem Gedenken genutzt und gefeiert. wurde. In diese Reihe passt dann auch der Frederick Douglass Day am 22. September, der – wie zuvor bereits angedeutet – auf eine Initiative seines Geburtsortes Easton zurückgeht.

Tatsächlich nutzt das CCP den Frederick Douglass Day seit 2017 auch für einen weiteren Zweck. Als interdisziplinäres Forschungsprojekt, das sich den Aufbau eines Archivs der afroamerikanischen Bürgerrechtsbewegung seit dem 19. Jahrhundert auf die Fahnen geschrieben hat, ruft man in Kooperation mit zahlreichen Gemeinden und Schulen des US-Bundesstaates an der Ostküste zum Sammeln von Spenden auf, um das zuvor genannte historische Archiv auf den Weg zu bringen (siehe dazu auch die Liste der weiterführenden Links unten).

Ob es darüber hinaus eine Verbindung zu dem ebenfalls heute in den USA gefeierten Tag der Bibliotheken-Liebhaber (engl. Library Lovers Day) oder dem nationalen Tag des Kondoms (engl. National Condom Day), dem Tag des Riesenrads (engl. National Ferris Wheel Day) bzw. dem Internationalen Verschenk-ein-Buch-Tag (engl. International Book Giving Day) gibt, vermag ich allerdings nicht zu sagen.

In diesem Sinne: Happy Birthday Frederick Douglass und Euch allen einen tollen 14. Februar. Egal ob in den Vereinigten Staaten, in Deutschland oder sonst wo auf der Welt. :)

Weitere Informationen zum US-amerikanischen Frederick Douglass Day