Alaska Day

Der Oktober scheint in Nordamerika ja ganz im Zeichen historischer Ereignisse zu stehen: der German-American Day, der Leif Eriksson Tag oder der Kolumbus-Tag – wir haben diesen Monat auf den kuriosen Feiertagen ja schon ausführlich darüber berichtet. Aber auch am 18. Oktober gibt es etwas in den USA zu feiern, denn heute feiert man im amerikanischen Bundesstaat Alaska den sogenannte Alaska Day. Mit diesem gesetzlichen Feiertag soll an die formelle Übergabe der russischen Besitzungen an die Vereinigten Staaten im Jahr 1867 erinnert werden und dementsprechend offiziell ist die Sache dann auch.

Flagge Alaska: via Wikimedia Commons Public Domain

So offiziell dieser Feiertag aufgrund seiner historischen Bedeutung auch sein mag, so kurios sind die Hintergründe und Feierlichkeiten im Bundesstaat selbst. Zwar fand der eigentliche Abschluss des Kaufvertrags bereits am 30. März 1867 statt – dies wird immer am letzten Montag des März mit dem sogenannten Seward’s Day zelebriert – jedoch kamen die Vertreter beider Länder erst an besagtem Oktobertag des selben Jahres zur offiziellen Übergabe im Rahmen einer Flaggenzeremonie und Truppenparade in Fort Sitka zusammmen.

Seward’s folly – eine törrichte Entscheidung

Der damalige US- Außenminister William Seward musste sich einiges an Spott und Häme für den Kauf gefallen lassen und so recht wusste niemand etwas mit dem Gebiet – auch Seward’s Icebox genannt – anzufangen. Immerhin konnte er für gerade mal 2 Cent pro Acre (1 acre entspricht 0.405 ha) ein relativ preiswertes Geschäft abschließen, welches sich in dem Moment auszahlen sollte, als große Gold-, später dann vor allem auch Ölvorkommen entdeckt wurden. So verwundert es auch nicht, dass Alaska erst 1959 als 49. Bundesstaat in den Verbund der Vereinigten Staaten von Amerika aufgenommen wurde. Und das dies damals wilde bzw. keine zimperlichen Zeiten in Alaska gewesen sind, verdeutlicht auch die Geschichte zur Jährlichen Totenwache für Soapy Smith – Annual Soapy Smith Wake, die seit den 1970er Jahren immer am 8. Juli gefeiert wird.

Alaska Day Festival

Auch heute noch wird die alljährliche offizielle Feier in Sitka abegehalten. Seit einigen Jahren begeht man dazu das Alaska Day Festival, bei dem der Bürgermeister der Stadt bereits im Vorfeld alle Männer dazu auffordert, sich lange Bärte wachsen zu lassen und den Frauen empfiehlt, sich in historische Kostüme des 19. Jahrhunderts zu kleiden. All dies ist Grund genug, den Alaska Day in die Liste der kuriosen Feiertage aufzunehmen. Ob es hier allerdings eine inhaltliche Verbindung zum ebenfalls am heutigen 18. Oktober begangenen Ohne-Bart-Tag (engl. (National) No Beard Day) gibt, vermag ich nicht zu sagen. 😉

Weitere Informationen zum Alaska Day gibt es unter:

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Internationale Kuriositäten 18. Oktober, Alaska Day, Seward's Day

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