420 – Cannabis-Tag oder National Pot Smokers Day in den USA

Am heutigen 20. April geht es im Rahmenkalender kuriosen Feiertage aus aller Welt um Hanf. Allerdings weniger um die alte Nutzpflanze, sondern vielmehr um die THC-haltigen Nebenprodukte. Denn dieses Datum feiern Fans und Anhänger der Cannabis-Pflanze auf der ganzen Welt als sogenanntes 420 (four-twenty). Insofern verwundert es auch nicht weiter, wenn viele (US-amerikanische) Quellen in diesem Zusammenhang vom sogenannten National Pot Smokers Day (dt. sinngemäß Tag der Kiffer oder Cannabis-Tag) sprechen. Was es genau damit auf sich hat und warum ich im Rahmen der kuriosen Welttage hier nur meiner Chronistenpflicht nachkomme, erklärt der vorliegende Beitrag.

Kuriose Feiertage 20.April -420 – Cannabis-Tag oder National Pot Smokers Day in den USA (c) 2016 Sven Giese-1

20.April -420 – Cannabis-Tag oder National Pot Smokers Day in den USA (c) 2016 Sven Giese-1

Um was geht es bei diesem Tag der Kiffer?

Nur einen Tag nach dem Artikel über den Bicycle Day – Albert Hofmann auf Fahrradtour (19. April), bleiben wir dem Thema auf den kuriosen Feiertagen in gewisser Weise verbunden.

Zwar firmiert 420 unter einer ganzen Reihe an alternativen Bezeichnungen (z.B.  Cannabis Day oder Welt-Marihuana-Tag), allerdings scheint es vor allem ein US-amerikanisches Phänomen zu sein. Und dies mit durchaus kuriosen Auswirkungen.

So sah sich der Bundesstaat Colorado, in dem seit 2013 der Verkauf von Cannabis-Produkten legalisiert ist, dazu gezwungen, das 420-Meilen-Schild auf dem Interstate-70 Highway durch eine 419.99-Version zu ersetzen. Der Grund dafür: Die ursprüngliche Version wurde mehrfach entwendet. Ein Schelm, wer da nicht Freunde des Cannabis-Konsum im Sinn hat. 😉

Weiterhin wird das Datum seit einigen Jahren von vielen Gruppen dazu genutzt, um sich politisch für die Entkriminalisierung von nicht-medizinischem Cannabis zu engagieren.

Von Datumsschreibweisen und kuriosen Feiertagen

Auch wenn es zahlreiche Theorien über den Ursprung und die Bedeutung dieser Zahl bzw. des Namens gibt, scheint es zunächst naheliegend, den Bezug zur amerikanischen Schreibweise von Datums- und Zeitangaben herzustellen: 4/20 (Datum) oder 4:20 p.m. (Uhrzeit).

Vor diesem Hintergrund würde sich der 20. April dann auch ganz wunderbar in die Liste ähnlicher Anlässe einreihen. Exemplarisch sei dazu u.a. auf die folgenden Termine verwiesen:

420 – Verschiedene Versionen über den Ursprung einer Zahl

Wie eingangs bereits erwähnt herrscht eine gewisse Unklarheit über den tatsächlichen Ursprung von 420. Am wahrscheinlichsten scheint allerdings die folgende Version zu sein: Eine Gruppe von fünf Schülern der San Rafael High School aus Nordkalifornien gelangte im Herbst 1971 in den Besitz einer handgezeichneten Karte, die angeblich den Weg zu einer Marihuana-Plantage in Point Reyes, nordwestlich von San Francisco zeigte.

Da die Gruppe sich regelmäßig nach Unterrichtsschluss an einer Mauer ihrer Schule traf (engl. Wall), bezeichneten sie sich selbst als Waldos. An besagtem Herbsttag im Jahr 1971 machten sich die fünf Schüler um 16:20 Uhr (engl. 4:20 pm) mit der Karte auf den Weg, um besagte Plantage zu finden.

Natürlich haben sie diese nie gefunden und im Rückblick berichtet eines der Mitglieder, der Filmmacher Dave Reddix (a.k.a. Waldo Dave), dass es ihnen damals primär um 2 Dinge gegangen sei: Kiffen und Abenteuerlust. Die gescheiterte Schatzsuche muss allerdings einen nachhaltigen Eindruck auf die Gruppe und ihr Umfeld hinterlassen haben, denn in Anlehnung an die zuvor genannte Uhrzeit wurde 420 zum Code für das gemeinschaftliche Kiffen.

Über Umwege, so die Legende weiter, sei dieser schließlich auch im Umfeld der kalifornischen Rockband Greatful Dead und ihrer Fans, den Deadheads, aufgetaucht. Auch diese alles andere als Kostverächter, was den Konsum von Marihuana betrifft. 1990 griff Steve Bloom, Redakteur der amerikanischen High Times, einer der führenden US-Publikationen rund um das Thema Hanf und Marihuana, den Begriff für das Magazin auf, nachdem er 420 und seine Bedeutung auf einem Konzertflyer der Greatful Dead entdeckt hatte. Gerüchten zu Folge sollen im Anschluss an diese Entdeckung alle Redaktionssitzungen auf 16:20 Uhr abgehalten worden sein. 😉

Dass damit die landesweite Verbreitung von 420 als Code in Kifferkreisen ihren Lauf nahm, zeigt sich auch an einem anderen Umstand, denn 2010 berichtete das 420 Magazine (!!!) über eine alternative Entstehungsgeschichte des Codes, in deren Rahmen eine andere Gruppe ehemaliger San Rafael Schüler diesen für sich beanspruchte.

Weitere Informationen zu 420

Welche Version letztendlich der Wahrheit entspricht, lässt sich aus heutiger Sicht natürlich nur noch äußerst bedingt verifizieren, Fakt aber ist, dass 420 am 20. April inzwischen von Cannabis-Anhängern in den gesamten Vereinigten Staaten mit zahlreichen öffentlichen Veranstaltungen und Events (inkl. gemeinsamen Kiffen) gefeiert wird.

Und wer damit nichts am Hut hat, kann den heutigen 20. April alternativ auch als Tag der chinesischen Sprache (engl. Chinese Language Day) oder als Tag der Doppelgänger (engl. National Look Alike Day) feiern. Oder die genannten Anlässe kombinieren. Wie Ihr mögt. 😉

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Autor: Sven Giese

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