Tag des Cartoon – der amerikanische National Cartoonists Day

Am 5. Mai ehren wir auf den kuriosen Feiertagen das Jubiläum des Erscheinens des ersten farbigen Comic-Strips in einer amerikanischen Tageszeitung. Konkret: Am 5. Mai 1895 erschien erstmals die von Richard Felton Outcault (1863 – 1928) erfundene und gezeichnete Comicfigur The Yellow Kid (alternativ Mickey Dugan) als farbige Druckbeilage in der US-amerikanischen Zeitung New York World. An dieses Ereignis soll mit dem Tag des Cartoon, dem amerikanischen National Cartoonists Day erinnert werden. Auch wenn mal wieder nicht ganz klar ist, von wem dieser kuriose Gedenktag ins Leben gerufen wurde und seit wann er konkret begangen wird, lässt sich in diesem konkreten Fall doch zumindest ein Grund für die Wahl des Datums festhalten.

Kuriose Feiertage - 5. Mai - Tag des Cartoon - der amerikanische National Cartoonists Day - Yellow_Kid_02829v via Wikimedia

Yellow Kid Richard Felton Outcault (January 14, 1863-September 25, 1928) Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C., 20540 USA via Wikimedia

Ein kurze Geschichte von The Yellow Kid

Richard Felton Outcaults Figur des Mickey Dugan war zwar zuvor bereits schon in Joseph Pulitzers New York World im Rahmen Cartoon-Reihe At the circus in Hogan’s Alley in Erscheinung getreten, ihre eigentliche Berühmtheit erlangte die Figur des Yellow Kid allerdings tatsächlich erst durch ihre eigene regelmäßige Serie. Anzumerken ist in diesem Zusammenhang allerdings auch, dass Outcault schon 1896, also ca. nur ein Jahr nach Erscheinen des ersten Cartoon-Strips von The Yellow Kid vom Pulitzer-Blatt zum New York Journal von William Randolph Hearst wechselte. Die Herausgeber der New York World heuerten zur Fortsetzung der Reihe darauf hin den Zeichner George Luks an und The Yellow Kid bis zu seiner Einstellung im Jahr 1898 parallel von unterschiedlichen Zeichnern in zwei konkurrierenden Blätter erschien. Der Popularität der Figur hat es auf jeden Fall nicht geschadet. Worin lag diese begründet? Der Spitzname ging auf das äußere Erscheinungsbild der Figur zurück, die immer in ein gelbes Nachthemd gekleidet war. Im Gegensatz zu den für Cartoons so typischen Sprechblasen wurden die Aussagen von The Yellow Kid aber ausschließlich auf diesem namensgebenden Kleidungsstück abgebildet. Die Storys über die Versuche Mickey Dugans, seinem Elend zu entkommen und die dabei verwendete, eigentümliche Slangsprache trug dann zum großen Erfolg vor allem bei den sozial schwachen Schichten der damaligen US-amerikanischen Gesellschaft bei.

Mickey Dugan und die Erfindung der Yellow Press

Ein weiterer Indikator für die Popularität der Cartoon-Reihe ist ihr Einfluss auf den alltäglichen Sprachgebrauch in den Vereinigten Staaten. So hält sich seit Jahrzehnten – wenn auch niemals endgültig belegt – relativ hartnäckig die Behauptung, dass der amerikanische Ausdruck Yellow Press (dt. Boulevard Presse) sich von The Yellow Kid ableite. Als Beleg für diese These wird dabei das erstmalig 1897 von der New York Press verwendete Schlagwort des Yellow Kid Journalism herangezogen, mit dem das Blatt den Auflagenkrieg zwischen den beiden New Yorker Publikationen aus den Häusern Pulitzer und Hearst versuchte zu umschreiben. Wesentlich wahrscheinlicher ist allerdings, dass die Redakteure mit diesem Schlagwort auf den bereits bekannten Begriff der Yellow Press aufsetzten und diese vermeintliche Genese ein weiterer Beleg für die mediale Tendenz ist, sich in Ermanglung anschaulicher Fakten eine eigene Entstehungsgeschichte zu kreieren. Fakt ist aber auch, dass die Begriffe Yellow Press und Yello Kid Journalism vor allem im amerikanischen Englisch synonym gebraucht werden.

Weitere Informationen zum Tag des Cartoon

Wie dem auch sei, festzuhalten bleibt am Ende, dass mit der The Yello Kid-Reihe Cartoons in den US-amerikanischen Tageszeitungen so populär wurde, dass der Bedarf an talentierten Zeichnern in den Jahren nach 1895 massiv anstieg. Zugleich gilt der 5. Mai damit auch die Geburtsstunde des modernen Comics, denn mit der Zeit wurden die kurzen Strips ausgeweitet und erstreckten sich teilweise über ganze Seiten der Tagespresse.

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Autor: Sven Giese

Angesichts des Chaos in der Welt, gegen den Optimismus, der zerplatzt ist, bleibt nur die Aufgabe, den Garten zu bestellen. Dies ist ein solcher Garten. :-) Andere Gartenarbeiten von mir gibt es auch auf: Facebook, Google+ und Twitter.

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