Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day

Der 18. April steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage ganz im Zeichen tierischer Kekse. Zumindest wenn es nach unseren transatlantischen Nachbarn in den USA geht, die dieses Datum als den sogenannten Tag der Tier-Kekse (engl. National Animal Crackers Day) feiern. Grund genug, diesen Snackfeiertag mit in die Liste der kuriosen Welttage aufzunehmen und seine Geschichte im vorliegenden Beitrag zu erzählen. Warum feiern wir heute also Tierkekse?

Kuriose Feiertage - 18. April - Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day - 1 (c) 2015 Sven Giese

18. April – Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day – 1 (c) 2015 Sven Giese

Eine kurze Geschichte des Tags der Tier-Kekse

Kekse, Snacks und Plätzchen sind im Rahmen der kuriosen Feiertage ja durchaus ein beliebtes Thema. Exemplarisch sei an dieser Stelle u.a. auf den Tag der Oreo-Kekse (engl. National Oreo Cookie Day) am 6. Dezember, den Plätzchen-Tag bzw. Tag der Kekse (engl. National Cookie Day) am 4. Dezember und den Back-Plätzchen-Tag (engl. Bake Cookies Day) am 18. Dezember verwiesen.

Animal Crackers bezieht sich hier aber nicht auf Tierfutter wie den Hundekuchen (siehe dazu auch den Tag des Hundekuchens am 23. Februar) oder den zweiten, gleichnamigen Marx Brothers-Film aus dem Jahr 1930, sondern auf Kekse in Tierform. Diese gibt es in verschiedenen Geschmacksvarianten wie z.B. Schokolade, in der Regel sind sie aber hell mit leicht süßlichem Geschmack.

Leider ist auch im Falle des National Animal Crackers völlig unklar, von wem er ins Leben gerufen wurde, seit wann er begangen wird und warum sich sein(e) Erfinder ausgerechnet für das Datum des heutigen 18. Aprils entschieden haben. Ob es hier einen inhaltlichen Bezug zum ebenfalls heute begangenen Weltamateurfunktag (engl. World Amateur Radio Day) oder dem US-amerikanischen Tag der Zeitungskolumnisten (engl. National Columnist Day) gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen allerdings nicht herausfinden.

Kuriose Feiertage - 18. April - Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day - 2 (c) 2015 Sven Giese

18. April – Tag der Tier-Kekse – der amerikanische National Animal Crackers Day – 2 (c) 2015 Sven Giese

Barnum’s Animal Crackers – 17 verschiedene Tierarten in Keksform

Das ändert aber nichts an dem Umstand, dass die Animal Crackers vor allem bei Kindern einer der beliebtesten Kekssorten in den USA sind. Darf man den ausgegebenen Zahlen glauben, so werden jährlich 40 Millionen Packungen verkauft und neben den USA in 17 weitere Länder exportiert.

Sie werden dort unter dem Namen Barnum’s Animal Crackers in Boxen mit jeweils 22 Keksen in Tierform verkauft. In Deutschland gibt es die Tier-Kekse als Butterkekse unter dem Markennamen Leipniz Zoo, wobei ich mir allerdings nicht ganz sicher bin, ob und inwieweit diese mit dem US-amerikanischen Original in Verbindung stehen. Darüber hinaus gibt es aber noch eine ganze Reihe weiterer Marken und Hersteller, wobei Barnum’s sicherlich die erfolgreichste ist.

Aktuell gibt es insgesamt 17 verschiedene Tiere in Keksform:

  1. Affe
  2. Bär
  3. Bison
  4. Elefant
  5. Flusspferd
  6. Giraffe
  7. Gorilla
  8. Hyäne
  9. Kamel
  10. Känguru
  11. Löwe
  12. Nashorn
  13. Puma
  14. Robbe
  15. Schaaf
  16. Tiger
  17. Zebra

Dabei sind die Animal Crackers keine genuin amerikanische Erfindung, sondern wurden im späten 19. Jahrhundert aus Großbritannien in die Vereinigten Staaten importiert. 1902 wurden sie dann unter Bezug auf den Barnum und Bailey Circus unter dem heute bekannten Namen Barnum’s Animal Crackers auf den Markt gebracht. In diesem Jahr erschien anlässlich des Weihnachtsgeschäfts auch erstmals die heute noch populäre Boxverpackung mit einer Schnur zum Aufhängen am Weihnachtsbaum.

In diesem Sinne: Guten Appetit und Euch allen einen tollen National Animal Crackers Day. 🙂

Weitere Informationen zum Tag der Tier-Kekse

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Autor: Sven Giese

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