Tag der Kartoffel – der US-amerikanische National Potato Day

Scheinbar gibt es im kulinarischen Rahmenkalender unserer US-amerikanischen Nachbarn nichts, was nicht mit einem eigenen Ehrentag gewürdigt werden könnte. So auch im Falle des heutigen 19. August, den unsere transatlantischen Nachbarn u.a. auch als sogenannten Tag der Kartoffel (engl. National Potato Day) feiern. Was es damit auf sich hat und weshalb natürlich auch dieses Datum einen festen Platz in der Sammlung der kuriosen Feiertage aus aller Welt verdient, erzählen die folgenden Passagen. Was steckt also hinter diesem Ehrentag für eines der weltweit wichtigsten Nahrungsmittel, das auch als Futtermittel und Industrierohstoff verwendet wird?

Kuriose Feiertage - 19. August - Tag der Kartoffel – der US-amerikanische National Potato Day (c) 2015 Sven Giese-1

Vier Kartoffeln zu Ehren des US-amerikanischen National Potato Day – Kuriose Feiertage – 19. August – Tag der Kartoffel – der US-amerikanische National Potato Day (c) 2015 Sven Giese-1

Wer hat den National Potato Day ins Leben gerufen?

Leider gilt auch im Falle des National Potato Day, dass völlig im Dunkeln liegt, wer diesen Anlass ins Leben gerufen hat, seit wann man ihn feiert und warum sich sein(e) Erfinder ausgerechnet für den heutigen 19. August als Datum für diesen nationalen Ehrentag der Kartoffel entschieden haben.

Ob es mit Blick auf die Wahl des Datums eine inhaltliche Verbindung zum ebenfalls heute begangenen Nationaler Tag der Luftfahrt in den USA (engl. National Aviation Day), dem Tag des scharfen Essens (engl. National Hot and Spicy Food Day) oder dem World Photo Day gibt, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden. Aber das ist ja durchaus ein bekanntes Problem bei vielen kuriosen Feiertagen aus den USA

Wobei, so ganz will ich mich an dieser Stelle nicht geschlagen geben. So ergibt sich ein möglicher Hinweis auf die Urheberschaft mit Blick auf das US-amerikanische Webportal food.com, das es sich u.a. zum Ziel gesetzt hat, alle 365 Tage des Jahres mit einem eigenen Food Holiday zu belegen (siehe dazu auch die unten beigefügte Liste weiterführender Links).

Dementsprechend findet sich dort auch der eigentlich einzige ernstzunehmende Hinweis auf den National Potato Day am heutigen 19. August. Dies aber mit gutem Grund, denn weltweit werden jedes Jahr ca. 376 Millionen Tonnen Kartoffeln geerntet.

Ein paar Daten und Fakten rund um die Kartoffel

Wie immer, wenn die Faktenlage bei einem kuriosen Feiertag eher dünn aussieht, tut man gut daran, sich auf die vorhandenen bzw. greifbaren Informationen zu seinem Gegenstand bzw. Anlass zu fokussieren. Daher im Folgenden einige Daten und Fakten rund um die Kartoffel.

Zunächst einmal gehört die Nutzpflanze Kartoffel (lat. Solanum tuberosum) aus Sicht der Botaniker zur Familie der Nachtschattengewächse (lat. Solanaceae), weshalb sie u.a. auch mit der Tomate (lat. Solanum lycopersicum), der Paprika (lat. Capsicum) und dem Tabak (lat. Nicotiana) verwandt ist. Ähnlich dieser Verwandten bildet auch die Kartoffel ihre Samen in tomatenähnlichen Beeren, die – wie alle grünen Bestandteile der Pflanze – eine leicht toxische Wirkung auf den Menschen haben können.

Etymologisch leitet sich der Name Kartoffel vom italienischen Begriff tartufolo (dt. Trüffel) ab, dessen sprachliche Wurzeln wiederum im lateinischen terrae tuber (dt. Erdknolle) liegen. Dies erklärt auch, weshalb der allgemeine Sprachgebrauch mit Kartoffel sehr verschiedene, unterirdisch wachsende Knollen bezeichnet (z.B. auch die nur entfernt verwandte Süßkartoffel (lat. Ipomoea batatas)), die den Pflanzen zu vegetativen Vermehrung dienen.

In diesem Sinne: Euch allen einen tollen National Potato Day. 🙂

Weitere Informationen zum Tag der Kartoffel in den USA

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Autor: Sven Giese

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