Tag der ersten Ballonfahrt in den USA – der amerikanische National Balloon Ascension Day

Der 9. Januar steht bei unseren US-amerikanischen Nachbarn ganz im Zeichen eines historischen Luftfahrtereignisses. Denn an diesem Datum wird mit dem sogenannten National Balloon Ascension Day (dt. Tag der ersten Ballonfahrt) bzw. Aviation in America Day an die erste Ballonfahrt in den Vereinigten Staaten am 9. Januar 1793 erinnert. Grund genug, dieses Ereignis und seinen Ehrentag mit in die Sammlung der kuriosen Feiertage aus aller Welt aufzunehmen und seine Geschichte im vorliegenden Beitrag zu erzählen. Was war genau geschehen?

Kuriose Feiertage - 9. Januar - Tag der ersten Ballonfahrt in den USA – der amerikanische National Balloon Ascension Day (c) 2016 Sven Giese-1

9. Januar – Tag der ersten Ballonfahrt in den USA – der amerikanische National Balloon Ascension Day (c) 2016 Sven Giese

Wer hat den National Balloon Ascension Day ins Leben gerufen?

Zwar bezieht sich der National Balloon Ascension Day auf ein konkretes historisches Ereignis und verfügt somit auch über eine konkrete Begründung für die Wahl des Datums am 9. Januar. Von wem aber genau dieser Luftfahrt-Gedenktag ins Leben gerufen wurde und seit wann er als Feiertag eingetragen ist, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden. Das ist im vorliegenden Falle allerdings auch zu vernachlässigen, da der Grund für den Aviation in America Day ist ja wesentlich klar ist.

Darüber passt der Tag der ersten Ballonfahrt in den USA natürlich auch ganz wunderbar die Reihe verwandter Feier- und Aktionstage aus dem Bereich der Luftfahrt. Exemplarisch sei hier u.a. auf den den Tag der fliegenden Milchkuh (engl. Elm Farm Ollie Day) am 18. Februar, den Nationalen Tag der Luftfahrt in den USA (engl. National Aviation Day) am 19. August, den Reite-den-Wind-Tag (engl. Ride the Wind Day) am 23. August, den Tag der internationalen Zivilluftfahrt (engl. International Civil Aviation Day) am 7. Dezember oder den Brüder-Wright-Tag (engl. Wright Brothers Day) am 17. Dezember verwiesen.

Warum wird der Aviation in America Day am 9. Januar gefeiert?

Wie eingangs bereits erwähnt bezieht sich dieser Gedenktag auf den 9. Januar 1793, an dem der französischer Ballonfahrer Jean-Pierre François Blanchard (1753 – 1809) die erste bemannte Ballonfahrt auf US-amerikanischen Staatsgebiet bzw. in der Neuen Welt unternahm.

Blanchard stieg in Philadelphia, Pennsylvania am 9. Januar 1793 vor den Augen George Washingtons und zahlreicher anderer führender Politiker des Landes (darunter auch die späteren US-Präsidenten John Adams, Thomas Jefferson, James Madison und James Monroe) mit seinem wasserstoffgefüllten Ballon ca. 1768 Meter (= 5800 Fuß) in die Luft und landete nach 46-minütiger Fahrt wieder im ca. 15 Meilen entfernten Deptford, Gloucester County, New Jersey. Der Überlieferung nach soll der Franzose als einzigen Passagier einen kleinen schwarzen Hund mit an Bord gehabt haben.

Warum ausgerechnet Jean-Pierre François Blanchard diesen ersten Ballonflug in den damals noch relativ jungen Vereinigten Staaten durchführte erklärt sich ebenfalls durch einen Blick in die Geschichtsbücher. Denn Blanchard hatte sich in den Jahren zuvor einen internationalen Namen als Erfinder und Flugpionier machen können.

So gehen auch die ersten bemannten Ballonfahrten in u.a. Belgien, Deutschland, den Niederlanden und Polen auf sein Konto. Insofern dürfte George Washington dies ein hinreichender Grund gewesen sein, den Ballonfahrer für eine Demonstration einzuladen. Ich bin mir aber auch sehr sicher, dass dieser Tag wesentlich prominenter begangen würde, wenn diese erste Ballonfahrt von einem US-Amerikaner durchgeführt worden wäre.

In diesem Sinne: Glück ab, gut Land ! 😉

Weitere Informationen zum Tag der ersten Ballonfahrt in den USA

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Autor: Sven Giese

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