Australia Day – der australische Nationalfeiertag

Der 26. Januar steht auf den kuriosen Feiertagen ganz im Zeichen des fünften Kontinents, denn heute wird in Australien der offizielle Nationalfeiertag, der Australia Day begangen. Hurra. Das Datum erinnert dabei an die Landung der sogenannten First Fleet am 26. Januar 1788 im australischen Sydney Cove, einer kleinen Bucht des Port Jackson. Und das Land feiert seinen Tag wirklich im großen Stil.

Kuriose Feiertage - 26. Januar - Australia Day - australische Flagge via Wikimedia Commons

By Ian Fieggen (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons

Ein Land feiert sich selbst – ein paar Fakten zum 26. Januar

Entsprechend des Status als Nationalfeiertag hat das gesamte Land am Australia Day frei und neben zahlreichen kleinen Privatfeiern gibt es eben auch eine Reihe von offiziellen Veranstaltungen: Ansprachen des Generalgouverneurs und des Premierministers, die Wahl zum Australier des Jahres und die Verleihung der Titel des Order of Australia. Am bekanntesten sind darüber hinaus aber sicherlich die große Hafenparade in Sydney und das große Feuerwerk in Perth am Ufer des Swan River. Für einige Jahre hat man versucht, den Australia Day nach amerikanischen Vorbild immer am nächstgelegenen Montag zu begehen, um so der Bevölkerung ein verlängertes Wochenende zu ermöglichen. Inzwischen ist man jedoch wieder dazu übergegangen am eigentlichen Jahrestag – also dem heutigen 26. Januar – zu feiern. Fällt der Australia Day wie in diesem Jahr aber auf ein Wochenende, so ist der folgende Montag in der Regel ebenfalls frei.

Kritik an der Wahl des Datums

Wer sich etwas näher mit der australischen Geschichte beschäftigt, wird schnell auf ein sehr angespanntes Verhältnis zwischen dem australischen Staat und den Ureinwohnern des Landes, den Aborigines stoßen. Dementsprechend gibt aus dieser Richtung einige Kritik an der Wahl des Datums, da für sie mit der Ankunft der britischen Siedler im Jahr 1788 – dem sogenannten Invasion Day oder Survival Day – auch die Unterdrückung der Aborigines begonnen habe. Um diesem Aspekt Rechnung zu tragen, wurde mehrfach vorgeschlagen, den ANZAC Day am 25. April oder den 1. Januar, an dem sich 1901 die 6 unabhängigen Kolonien des Landes zum australischen Commonwealth zusammenschlossen, als Nationalfeiertag zu feiern.

Die Sache mit dem Kakerlaken-Rennen

Und zum Schluss noch eine Geschichte, die ganz wunderbar zu den kuriosen Feiertagen passt. Denn neben den eingangs genannten Feierlichkeiten gibt es eine Veranstaltung am Australia Day, die etwas aus der Reihe fällt: Die Cockroach Races in Brisbane. Hier veranstaltet der Pub Story Bridge Hotel anlässlich des australischen Nationalfeiertages seit 1981 die Cockroach Racing World Championships und lässt echte Küchenschaben im sportlichen Wettkampf gegeneinander antreten. Hintergrund für dieses Rennen ist angeblich ein Disput zwischen zwei Einheimischen (Daz aus Hawthorne und Igor aus Kangaroo Point) am Tresen des Pubs über die Frage, in welchem der Vororte die größten Kakerlaken lebten. Da diese Frage wohl nicht hinreichend geklärt werden konnte, wurde besagte Rennveranstaltung ins Leben gerufen.Über mangelndes Selbstbewusstsein scheinen sich die Veranstalter dabei allerdings nicht beklagen zu müssen, denn laut Selbstauskunft seien es die Cockroach Racing World Championships, wegen denen das gesamte Land einen freien Tag bekommt. Aber dies ist wohl eher in die Kategorie des australischen Humors zu packen und natürlich steht bei dem Event in erster Linie der Spaßfaktor, gutes Essen und viel Bier (typisch australisch?) im Vordergrund. Wer selbst an dem Rennen teilnehmen möchte, kann entweder eine eigene Rennschabe mitbringen oder sich ein gut trainiertes Exemplar vom Story Bridge Hotel ausleihen.

HAPPY AUSTRALIA DAY!!!

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Autor: Sven Giese

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