Welteisbärentag – International Polar Bear Day

Der 27. Februar steht im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage ganz unter tierischen Vorzeichen. Dieses Mal allerdings mit einem ernsten Hintergrund. Denn dieses Datum wird inzwischen weltweit als sogenannter International Polar Bear Day (dt. Welteisbärentag) begangen, um den Schutz der Tiere bzw. die Bedrohung ihres Lebensraumes ins öffentliche Bewusstsein zu rücken. Grund genug, diesen Aktionstag mit in die Sammlung der kuriosen Welttage aufzunehmen und seine Geschichte im vorliegenden Beitrag zu erzählen.

Kuriose Feiertage 27. Februar Welteisbärentag – International Polar Bear Day (c) 2016 Ole Helmhausen-1

Ein Eisbär in freier Wildbahn in Kanada – 27. Februar; Welteisbärentag – International Polar Bear Day (c) 2016 Ole Helmhausen

Schmelzende Polkappen und schwindender Lebensraum für Eisbären

Die Gattung der Eisbären (Ursus maritimus) bzw. Polarbären hat seit einigen Jahren ein großes Problem: Denn dem größten an Land lebenden Raubtier der Welt schmilzt im wahrsten Sinne des Wortes der Lebensraum in den nördlichen Polarregionen (z. B. Alaska, Kanada, Grönland oder auch Russland) weg.

Insofern ist kaum eine andere Tierart so akut durch das Abschmelzen der arktischen Polkappen bedroht wie der Eisbär bzw. ist es auch nicht weiter verwunderlich, dass der Eisbär inzwischen zu einer Art Symbol bzw. Wappentier der Klimaschutzbewegung geworden ist. Dementsprechend soll der heutige Welteisbärentag dazu genutzt werden, auf diese Gefährdung aufmerksam zu machen.

Kuriose Feiertage 27. Februar Welteisbärentag – International Polar Bear Day (c) 2016 Ole Helmhausen-2

Eisbär in freier Wildbahn in Kanada – 27. Februar Welteisbärentag – International Polar Bear Day (c) 2016 Ole Helmhausen

Der Eisbär – süß, gefährliches Raubtier und gefährdet

Wissenschaftler und Tierschutzorganisationen schätzen den weltweiten Bestand aktuell auf ca. 25.000 Tiere, wobei ungefähr zwei Drittel dieser Population auf kanadischem Staatsgebiet leben. Laut dem WWF besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass eben diese zwei Drittel bis 2050 gänzlich ausgestorben sind. Denn durch das klimabedingte Abschmelzen der Packeisdecke können die Raubtiere zum einen keine Ringelrobben mehr jagen und zum anderen ist die Aufzucht von Jungtieren durch das Schwinden des natürlichen Lebensraumes stark gefährdet.

So wurden in den letzten 30 Jahren immer weniger Jungtiere gezählt. Und mit den Jungtieren schließt sich der Kreis zu eingangs getätigte Aussage des Wappentieres der Klimaschutzbewegung. Denn auch wenn es sich bei dem Eisbären um ein äußerst gefährliches Raubtier handelt, verfehlen das flauschigen Fell, die kleine Stupsnase und die winzigen Öhrchen von Eisbärjungen ihre Wirkung nicht. Bekanntestes Beispiel ist hier der 2011 verstorbene Eisbär Knut, der zusammen mit seinem Pfleger Thomas Dörflein einen weltweiten – vor allem medialen – Massenhype im Berliner Zoo auslöste.

Kuriose Feiertage - 27. Februar - Welteisbärentag (c) 2013 Ole Helmhausen

Kuriose Feiertage – 27. Februar – Welteisbärentag (c) 2013 Ole Helmhausen

Wer hat den World Polar Bear Day ins Leben gerufen?

Ins Leben gerufen wurde der Welteisbärentag bereits im Jahre 2004 durch ein Verbund von US-amerikanischen Zoos, die seitdem immer am 27. Februar ihren Tieren eine Extraportion Fleisch spendieren. Darüber hinaus wird dieser kuriose Feiertag mit ernstem Hintergrund inzwischen aber auch von zahlreichen Tier- und Umweltschutzorganisationen wie z. B. dem WWF oder Polar Bears International (PBI) dazu genutzt, um auf die Bedrohung durch den Klimawandel aufmerksam zu machen.

Nur warum man sich für den heutigen 27. Februar als Datum entschieden hat, konnte ich im Zuge der Recherchen nicht herausfinden. Mit dem ebenfalls heute begangenen US-amerikanischen Tag der Erdbeere (engl. National Strawberry Day) scheint es jedenfalls nichts zu tun haben.

Und thematisch passt der Welteisbärentag natürlich ganz wunderbar in die Reihe von Aktionstagen, die einem Tier gewidmet sind.. Exemplarisch sei an dieser Stelle u.a. auf den Penguin Awareness Day – dem Tag der Pinguine am 20. Januar, den Welt-Pinguin-Tag am 25. April, den Welt-Löwen-Tag (engl. World Lion Day) am 10. August, den Welttierschutztag am 4. Oktober und den Umarme-einen-Hai-Tag (engl. Hug-a-Shark-Day) jeweils am ersten Sonntag im Dezember hingewiesen.

Dabei hat sich PBI ganz dem Schutz der Eisbären verschrieben und versucht sowohl durch gezielte praktische Maßnahmen (z. B. umfangreiche Aufforstungen) als auch Forschung der Gefährdung des Lebensraumes der Eisbären entgegenzuwirken. Besonders die Aktion SOS – Save Our Sea Ice, die jedes Jahr am 27. Februar startet hat in den letzten Jahren weltweite Beachtung gewinnen können.

Seit 2013 ruft PBI anlässlich des Welteisbärentags zu einer weltweiten Energiespar-Kampagne auf, an der sich jeder relativ einfach beteiligen kann: Um ein Zeichen für den Klimaschutz und somit auch für den Erhalt des Lebensraumes der Eisbären zu setzen, sollen heute die Heizungen um ein paar Grad runtergeregelt werden und auf diese Weise weniger CO2-Ausstoss produziert werden. Wer friert, dem empfehlen die Initiatoren von PBI das Tragen warmer Kleidung.

Kuriose Feiertage - 27. Februar - Welteisbärentag (c) 2013 Giese

Kuriose Feiertage – 27. Februar – Welteisbärentag (c) 2013 Giese

In diesem Sinne: Denkt an die Eisbären, auch wenn deren Gefährdung derzeit nicht das augenscheinlichste Problem zu sein scheint. Abschließend natürlich auch noch vielen herzlichen Dank an Ole Helmhausen und meine Eltern, die mir ihre Eisbären-Fotos für diesen Beitrag zu Verfügung gestellt haben. 🙂

Weitere Informationen zum internationalen Welteisbärentag am 27. Februar

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Autor: Sven Giese

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