Tag des Mols – der amerikanische Mole Day

Manchmal ist ja man doch immer wieder erstaunt, für was bzw. für welchen Anlass es eigene kuriose Feiertage gibt. So auch am heutigen 23. Oktober, an dem in den USA der Tag des Mols (engl. Mole Day) gefeiert wird. Und damit stellt sich dann auch gleich die Frage, was denn ein Mol überhaupt ist? Ich hatte letztes Jahr eine kleine Umfrage auf der Facebook-Seite der kuriosen Feiertage gemacht und gefragt, wer aus dem Stegreif eine Antwort auf die Frage wusste. Immerhin wurde zumindest eine inhaltliche Annäherung geschafft. ;) Wohl dem, der so kluge Leser wie dieses Blog. :) Aber wie angekündigt, gibt es an dieser Stelle dann auch die vollständige Auflösung.

Was ist ein Mol?

Wie immer, zunächst eine historische Annäherung an den Begriff, der im Falle des Mols 1893 von dem deutsch-baltischen Chemiker, Nobelpreisträger und Philosophen Wilhelm Ostwald (1853-1932) geprägt wurde. Obwohl die sprachliche Herleitung nicht hundertprozentig geklärt ist, deuten die meisten Quellen auf eine Ableitung vom Begriff Molekül hin. Und was ist nun ein Mol? Also, ein Mol ist eine nicht ganz unwichtige chemische Maßeinheit, welche genau 6,02+1023 Atome umfasst.

Kuriose Feiertage - 23. Oktober - Tag des Mols - Mole Day - www.kuriose FeiertageAnders gesagt, in ein Mol passt die oben genannte Menge an Atomen. Dabei bezeichnet das (!!!) Mol (Einheitenzeichen: mol) im Internationalen Einheitensystem seit 1971 (kurz SI – abgeleitet vom französischen Système international d’unités) die Basiseinheit der Stoffmenge. Kurzum, es dient als Mengenangabe bei chemischen Reaktionen. Dementsprechend ist Mol im SI wie folgt definiert:

Das Mol ist die Stoffmenge eines Systems, das aus ebenso vielen Einzelteilchen besteht, wie Atome in 12 Gramm des Nuklids Kohlenstoff-12 (12C) enthalten sind; sein Symbol ist „mol“. Wenn das Mol benutzt wird, müssen die verwendeten Einzelteilchen angegeben werden; es kann sich dabei um Atome, Moleküle, Ionen, Elektronen, Photonen, sonstige Teilchen oder spezifizierte Gruppen solcher Teilchen handeln.
(Quelle: The International System of Units (SI brochure): 8th edition (PDF; 1,5 MB), 2006. Übersetzung aus: Wikipedia)

Mole Day – ein eigener Feiertag für eine chemische Mengenangabe

Im Gegensatz zu vielen anderen (US-amerikanischen) kuriosen Feiertagen gibt es für den Tag des Moles tatsächlich Angaben über seinen Initiator und die Wahl des Datums. Eigentlich auch nicht weiter verwunderlich, denn immerhin haben wir es hier mit Naturwissenschaftlern zu tun. ;) Aber der Reihe nach: Ins Leben gerufen wurde der Mole Day 1991 von dem Chemie-Lehrer Maurice Oehler, der, inspiriert durch einen Artikel in der Fachzeitschrift The Science Teacher aus den frühen 1980er Jahren, am 15 Mai diesen Jahres die National Mole Day Foundation (NMDF) gründete. Ähnlich dem Pi-Day und dem Pi Approximation Day begründet sich der Mole Day auf der amerikanischen Schreibweisen von Kalenderdaten und Zeitangaben. Wer aufgepasst hat, wird aus 6,02+1023 schnell den 23. Oktober, 6:02 Uhr ableiten können. Da in den USA aber 6:02 Uhr sowohl morgens (6:02 a.m) als auch abends (6:02 p.m.) sein kann, haben sich die Erfinder des Mole Day darauf geeinigt, dass hiermit die Zeitspanne von 12 Stunden zwischen diesen beiden Tageszeiten gemeint ist. Dabei stellt die NMDF jedes Jahr den Tag des Mols unter ein wechselndes, nicht immer ganz ernst gemeintes Motto. Seit 1991 waren dies die folgenden Leitmotive:

  • 1991    The Mole The Merrier
  • 1992    Go For The Mole
  • 1993    Mole Out The Barrel
  • 1994    An Ace in The Mole
  • 1995    Moledi Gras
  • 1996    Molemorial Day
  • 1997    We Dig Chemistry
  • 1998    Ride the Molercoaster
  • 1999    It’s A MOLE World
  • 2000    Celebrate the Molennium
  • 2001    Molar Odyssey
  • 2002    Molar Reflections
  • 2003    Rock “n” Mole
  • 2004    Pi a la MOLE
  • 2005    Moles-Go-Round
  • 2006    Mole Madness
  • 2007    Secret Agent Double Mole Seven in Moles are Forever
  • 2008    Remember the Alamole
  • 2009    Molar Express
  • 2010    Moles of the Caribbean
  • 2011    Moles of the Round Table
  • 2012    Molar Eclipse
  • 2013    Animole Kingdom
  • 2014    Mole-O’Ween

Und immerhin, im Verlauf der Jahre nahmen immer mehr High Schools in Australien, Kanada, Südafrika und natürlich den USA, den Mole Day zum Anlass, das Interesse der Schüler am Fach Chemie zu wecken. In diesem Sinne: Hoch die Reagenzgläser und Happy Mole Day. :)

Weitere Informationen zum Tag des Mols