Tag des Kaugummis – der amerikanische National Chewing Gum Day

Nachdem wir gestern im Rahmenkalender der kuriosen Feiertage den Internationalen Tag des Kaffees angemessen gewürdigt haben, geht es heute mit der nächsten Runde Nervennahrung weiter: Denn der 30. September wird bei unseren US-amerikanischen Nachbarn als Tag des Kaugummis (engl. National Chewing Gum Day) gefeiert. Der passt dann wiederum auch ganz gut zum Tag der Gummiwürmer (engl. National Gummi Worm Day) am 15. Juli. Um was also geht es bei diesem Ehrentag des Kaugummis?

Kuriose Feiertage - 30. September - Tag des Kaugummis – der amerikanische National Chewing Gum Day - 3 (c) 2014 Sven Giese

Hintergründe zum Tag des Kaugummis

Auch wenn der Name hier natürlich Programm ist und man den National Chewing Gum Day wohl am besten durch das Kauen von Kaugummi begehen sollte, ist – wie leider bei so vielen US-amerikanischen kuriosen Feiertagen . auch in diesem Fall mal wieder völlig unklar, von wem dieser Kaugummi-Tag ins Leben gerufen wurde, seit wann er begangen wird und warum sich seine Erfinder ausgerechnet für das Datum des heutigen 30. Septembers entschieden haben. Hätte ja zum Beispiel auch der 22. August oder 27. Oktober sein können, um hier mal ein paar beliebige Kalendertage in die Runde zu werfen. Aber wie dem auch sei, darf man den gängigen amerikanischen Online-Portalen Glauben schenken, wird dieser Ehrentag des Kaugummis nun einmal am 30. September gefeiert und ich nehme das an dieser Stelle daher einfach auch mal zum Anlass, zumindest ein paar historische Daten und Fakten rund um den Kaugummi zu sammeln.

Kuriose Feiertage - 30. September - Tag des Kaugummis – der amerikanische National Chewing Gum Day - 4 (c) 2014 Sven Giese

Eine kurze Kulturgeschichte des Kaugummis

Auch wenn der bzw. das moderne Kaugummi (beide Formen sind im Deutschen legitim) inzwischen auf eine über 150-jährige Geschichte zurückblicken kann, weisen archäologische Funde aus Finnland darauf hin, dass auch schon unsere Vorfahren vor über 5000 Jahren das Prinzip des Kaugummis gekannt haben. So haben Wissenschaftler in dem nordeuropäischen Land ein entsprechendes Stück Birkenharz gefunden, auf dem menschliche Zahnabdrücke erhalten waren. Ähnliche, wenn auch mit ca. 6000 Jahren etwas ältere Funde sind aus Süddeutschland und der Schweiz belegt. Aber auch diese verkörpern noch keineswegs das älteste Kaugummi der Welt, denn im südlichen Schweden konnten Wissenschaftler im Rahmen archäologischer Ausgrabungen einer 9000 Jahre alten Siedlung ein ähnliches Fundstück aus Birkenpech bergen. Man geht aber heute davon aus, dass dies primär dazu gekaut wurde, um das Material weich zu machen.

Kuriose Feiertage - 30. September - Tag des Kaugummis – der amerikanische National Chewing Gum Day - 2 (c) 2014 Sven Giese

Soweit zu den prähistorischen Funden, wie aber ging es dann im Laufe der menschlichen Kulturgeschichte mit dem Kaugummi weiter?

  • Bei den alten Römern und im osmanischen Reich war das Harz des Mastixbaumes ein äußerst beliebtes Kaugummi, welches auch heute noch unter dem Namen Lokum bekannt ist.
  • Als die spanischen Eroberer im 16. Jahrhunderts nach Zentral- bzw. Südamerika kamen, trafen sie bei den Ureinwohnern auf die seit den Mayas und Azteken bestehende Tradition des Kauen von tzicli (alternativ auch: chictli), welches als Chicle ins Spanische transferiert wurde. Diese kautschukartige Masse wurde hier aus dem Saft des Sapotillbaums gewonnen.
  • Die moderne Variante des Kaugummis geht auf den US-amerikanischen Unternehmer und Geschäftsmann John B. Curtis (1827 – 1897) zurück, der 1848 in Portland das erste Kaugummi unter dem Namen The State of Maine Pure Spruce Gum auf den Markt brachte.
  • Um 1850 erschien dann das erste Konkurrenzprodukt auf dem amerikanischen Markt. Dieses aus Paraffinwachs hergestellte Kaugummi verdrängte nach und nach die Erfindung von Curtis.
  • Da die Vorläufer auf ihre Produkte kein Patent angemeldet hatten, kamen ihnen andere zuvor. So ließ Amos Tyler aus Toledo, Ohio sich ein Kaugummi patentieren und ist somit streng genommen der erste Patentinhaber des Chewing Gum. Warum auch immer er hier aber in Vergessenheit geraten ist, lässt sich heute nicht mehr genau sagen. Fakt aber ist, dass ein anderer hier wesentlich häufiger in den historischen Aufzeichnungen der Kulturgeschichte des Kaugummis genannt wird.
  • Denn am 28. Dezember 1869 ließ sich der US-amerikanische Zahnarzt William Finley Semple (1832-1923) Mount Vernon, Ohio als erster das Kaugummi unter der Nummer 98,308 als zahnmedizinisches Produkt patentieren.

Kuriose Feiertage - 30. September - Tag des Kaugummis – der amerikanische National Chewing Gum Day - 1 (c) 2014 Sven Giese

Weitere Informationen zum Tag des Kaugummis

In diesem Sinne: Kaugummi-Fans in den USA (und natürlich auch aller anderen Länder) vereinigt Euch und feiert heute ausgiebig diese Ehrentag des Kaugummis. ;)